Zondag 19/09/2021

AchtergrondCorona-uitbraak

Ze stapten zonder zorgen van het vliegtuig op Mallorca. Even later moesten 6.000 Spanjaarden in quarantaine

Studenten werden eerder deze week verplicht ondergebracht in een hotel, waar ze in quarantaine moesten. Beeld REUTERS
Studenten werden eerder deze week verplicht ondergebracht in een hotel, waar ze in quarantaine moesten.Beeld REUTERS

Toen ze van het vliegtuig stapten, leken alle zorgen vergeten. Eindelijk vakantie na een jaar vol corona. Tot een uit de hand gelopen concert, een paar wilde straatfeesten en een verraderlijk virus er anders over beslisten. Hoe kon het zo fout lopen in Mallorca?

Palma de Mallorca, afgelopen zondag. In de vroege uurtjes troepen duizenden jongeren tussen 16 en 25 jaar samen in de industriële wijk Son Castelló. Zonder masker of anderhalve meter wordt er gelachen, geflirt en in de oren geschreeuwd. Het is warm, de dresscode bestaat vooral uit shorts en jurkjes. Flessen met drank gaan van hand tot hand. Op sociale media tonen beelden hoe autobestuurders met muziekinstallaties in de koffer de menigte opzwepen.

Voor de buurtbewoners is het intussen vaste prik. Sinds de afschaffing van de avondklok op 9 mei worden de straten van Son Castelló tijdens het weekend herschapen in een openluchtdiscotheek. Het hoogtepunt is doorgaans rond drie uur ’s ochtends, wanneer de nachtclubs al even dicht zijn en de drank het beoordelingsvermogen van de jongeren heeft aangetast. Er wordt gedanst bovenop de auto’s. Hulpdiensten moeten uitrukken voor verwondingen.

Lokale handelaars klagen al weken over wetteloosheid. Als ze ’s ochtends de deur van hun zaak proberen te openen, moeten ze zich eerst een weg banen tussen hopen glas en afval. Ook de hulpdiensten zijn het beu. Op 10 juni werden ambulanciers bekogeld met glazen flessen toen ze in de drukke straten een jongeman proberen te helpen nadat die neergestoken was. De politie leek, zoals wel vaker in deze buurt, nergens te bespeuren.

Perfecte voedingsbodem

Vandaag blijken de straatfeesten een belangrijke accelerator te zijn geweest voor de nieuwe corona-uitbraak op het eiland. Alleen al in Spanje blijken minstens 2.000 studenten, vooral laatstejaars die het einde van het schooljaar kwamen vierden, besmet. Op de feesten vermengden ze zich met studenten uit andere Spaanse streken en Europese landen. Het was, zo gaven de autoriteiten toe, “de perfecte voedingsbodem” voor een nieuwe coronapiek. “We beginnen de zomer slecht en maken dezelfde fout als een jaar terug”, trok epidemioloog Joan Caylà eerder deze week aan de alarmbel in de krant El Mundo.

Studenten moeten na aankomst op Mallorca preventief in quarantaine in een viersterrenhotel. Beeld REUTERS
Studenten moeten na aankomst op Mallorca preventief in quarantaine in een viersterrenhotel.Beeld REUTERS

De kiem werd trouwens al op 15 juni gelegd, in de stierarena van de hoofdstad Palma. Organisatoren van het RFB Music Erasmus Concert kregen de toestemming om hun festival die avond te laten doorgaan. De lokale overheid legde wel een aantal veiligheidsmaatregelen op. Zo mochten er maximaal 200 mensen in de ring en 1.000 mensen in de tribune aanwezig zijn. Zittend, met een mondmasker op en met een verbod op de verkoop van alcohol aan minderjarigen.

Maar het festival liep compleet uit de hand toen ouderen toch alcohol kochten voor de jonge studenten. Toen de politie aankwam, zagen ze hoe honderden uitgelaten jongeren zich uitleefden op de dansvloer. Anderen lagen uitgeteld op de grond. De Argentijnse rapper L-Gante, die op dat moment op het podium stond, werd achteraf aangeklaagd omdat hij het publiek zou hebben aangezet tot het negeren van de coronaregels en geweld tegen de politie.

Op voorhand gewaarschuwd

Uit een rapport dat de politie en de overheid intussen hebben vrijgegeven, blijkt dat de overheid op voorhand werd gewaarschuwd voor het hoge besmettingsgevaar. “Gezien het aantal toeschouwers, hun leeftijd en hun opwinding, werd er met de organisatoren beslist om de periode van de optredens in te korten”, zo staat er te lezen. Al hielp dat maar weinig. De verontwaardiging is groot over het feit dat het stadsbestuur vijf dagen later de toestemming gaf voor een tweede festivaleditie.

Wie een negatieve test aflegde, mocht naar huis vertrekken.  Beeld EPA
Wie een negatieve test aflegde, mocht naar huis vertrekken.Beeld EPA

Het bilan is hard: al zeker 2.000 besmettingen in Spanje vallen terug te traceren tot Mallorca. 6.000 mensen werden in quarantaine gezet. In een poging de verspreiding te stoppen, werden honderden studenten deze week na hun aankomst ter plekke geïsoleerd in een viersterrenhotel. “Als we weigerden, zouden we vervolgd worden”, getuigt een van hen, Lucía, aan de BBC. “Eigenlijk dwongen ze ons.” Enkelen zaten er gisteren nog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234