Zondag 08/12/2019

Ze spreekt wel Frans

Advocate, zakenvrouw, baseballbazin, professor, wijnboerin en schrijfster: de Amerikaanse Jamie McCourt is of was het allemaal. Alleen in de politiek is de 63-jarige moeder van vier niet thuis. Geen enkel probleem voor Donald Trump, want die maakte van haar de nieuwe ambassadeur van ons land.

She speaks French - ze spreekt Frans. Het communiqué dat het Witte Huis gisteren verstuurde over de nieuwe ambassadeur voor België, onderstreept dat Jamie McCourt zich alvast aan één zijde van de taalgrens verstaanbaar kan maken. Niet zomaar met oui of non: McCourt studeerde ooit aan de Sorbonne in Parijs, en woonde zelfs in Aix-en-Provence.

Haar eerste Franse diploma behaalde ze echter al in 1975, aan de universiteit van Georgetown. Daar trok ze naartoe als 17-jarig groentje, afkomstig uit Baltimore en dochter van joodse ouders. Toen ze in 1978 haar rechtendiploma behaalde, heette de vrouw met de grote witte glimlach gewoon nog Jamie Luskin. Pas een jaar later trouwde ze met Frank McCourt, toen aan het hoofd van The McCourt Company, een familievastgoedbedrijf in Boston.

Dertig jaar lang hadden ze het goed samen. Ze kregen vier zonen, bezaten zes huizen, spendeerden miljoenen aan privé-jets en kappersbezoeken, en verhuisden in 2004 van de oostkust naar Los Angeles om er het honkbalteam L.A. Dodgers op te kopen. Het is dan ook als ex-baseballbazin, ooit de hoogst geplaatste vrouw in die sport zelfs, dat Amerika Jamie McCourt het beste kent.

Grootste fout ooit

Vooral ook omdat het leiderschap een einde betekende voor de relatie van de McCourts - een sappige hap voor de Amerikaanse media. Na verwijten over ontrouw met de bodyguard en chauffeur van het team, ontsloeg Frank McCourt zijn vrouw als CEO. Het werd een van de meest venijnige en dure vechtscheidingen die Californië ooit gekend heeft. Frank McCourt schatte de waarde van de L.A. Dodgers op zo'n 268 miljoen euro, en Jamie besloot haar rechten op te geven. Na bemiddeling verliet ze de rechtbank met een bedrag van 116 miljoen euro en vier huizen op zak. Twee jaar later noemde ze dat haar "grootste fout ooit", want het team werd toen verkocht voor liefst 1,91 miljard euro.

Met de vechtscheiding achter haar, en gepokt en gemazeld in het onderrichten van colleges over vrouwelijk leiderschap, trok McCourt met nieuwe lezingen naar de jonge vrouw. Haar eigen ervaringen dienden als inspiratiebron om hen te leren wat financiële zelfstandigheid nu écht betekent. McCourt richtte zich ook op andere geneugten van het leven: voedsel en wijn. In 2013 kocht ze een wijngaard van bijna 9 hectares in de heuvels van Californië, en met de Franse smaak nog op de tong, schreef ze dit jaar ook een kookboek met recepten die haar leven hebben vormgegeven.

Sinds 2009 is McCourt CEO van haar eigen investeringsbedrijf, 'Jamie Enterprises'. Vooral voor vastgoed, biotechnologie en technologische start-ups heeft ze wat dollars over. Dat McCourt een neus voor zaken heeft, zal niet onopgemerkt gebleven zijn voor Donald Trump.

Al zal ook wel de financiële ondersteuning die McCourt bood toen Trump nog kandidaat-president was, een rol gespeeld hebben bij haar benoeming. Zo zou ze 2.700 dollar geïnjecteerd hebben in Trumps campagne, het hoogst toegestane bedrag voor een individuele sponsor. Verder doneerde ze 235.000 dollar aan de nationale Republikeinse partij, en mochten ook afdelingen van de partij in meer dan twintig staten rekenen op bedragen van een paar duizenden dollars.

Ook steun voor Clinton en Obama

Opmerkelijk genoeg doneerde ze in het verleden ook al voor de Democratische Hillary Clinton en Barack Obama.

Keurt de Amerikaanse Senaat haar benoeming goed, volgt McCourt huidig ambassadrice Denise Bauer op. En als het ambassadeurschap het toelaat, staat er dit jaar nog een cabernet sauvignon van haar eigen glooiende heuvels op tafel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234