Woensdag 14/04/2021

'Ze snuffelden zelfs tot in de lingerie'

De Giro zal zondag dan toch Milaan halen en geen enkele ploeg zal de Italiaanse ronde de rug toekeren. Dat beslisten gisternamiddag de renners na overleg met Carmine Castellano, de grote baas van de Giro. Vandaag wordt opnieuw gestart in Alba nadat gisteren de koninginnenrit in de Alpen van het menu werd geschrapt uit protest tegen de politie-inval van woensdagavond. De onderzoekers legden beslag op een hoeveelheid verboden middelen, zoals testosteron, anabolica en amfetamines.

Brussel / Sanremo

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Opluchting bij organisator Carmine Castellano. Zijn Giro is, ondanks het schrappen van het koninginnenstuk in de Alpen, gered en zal dan toch het einde halen. "Uit respect voor de organisatoren en voor de mindere goden uit het peloton die geen groot salaris verdienen", zei woordvoerder van de renners Mario Cipollini. "Bovendien hebben we garanties voor de toekomst gekregen."

Drie jaar geleden stond de Tour in rep en roer na de Festina- en TVM-affaire en de daarmee gepaard gaande politie-invallen in diverse rennershotels. Met Manolo Saiz als aanstoker keerden meerdere ploegen, vooral Spaanse, de Tour de rug toe en hielden zij die bleven uit protest een stakingsactie op weg naar Aix-les-Bains.

"Een Tour zoals die van 1998 willen we niet meer meemaken." Een verklaring die in alle hoeken van de Tour te horen viel: bij renners, ploegleiders, verzorgers, dokters, organisatoren, journalisten... Geen drie jaar later krijgt nu de Giro met een gelijkaardige situatie te maken.

Het begon woensdagavond allemaal met een goed georganiseerde actie van de Italiaanse narcoticabrigade. Zo'n tweehonderd politiemannen namen aan de actie deel. Het was rond 20.30 uur toen ze binnenvielen in het Grand Hotel des Anglais, waar Mercatone Uno, Telekom, Liquigas en Tacconi gelogeerd waren. Het bleef echter niet bij dat ene hotel. Alle hotels waar Giro-renners gelogeerd lagen, kregen het bezoek van de politie. Ook Lotto-Adecco, dat vijftig kilometer van Sanremo ondergebracht was, ontsnapte niet.

De inval werd uitgevoerd op bevel van de procureur van Firenze en het parket van Padua, nadat op 27 mei in Reggio Emilia al rennerskamers werden doorzocht en in deze Giro al drie renners voor epo-gebruik naar huis werden gestuurd.

"Ik begrijp best dat de politie haar werk moet doen", zei Cipollini, "maar er mag verwacht worden dat ook enig respect wordt getoond voor de renners. En dat was er duidelijk niet. Tot zelfs de lingerie van mijn vrouw werd doorzocht. Dat gaat te ver. Waarom had deze actie niet een dag vroeger, op de rustdag, gekund?"

De inval was goed gepland en voorbereid. Daags voor een erg zware bergrit en in vakantieoord Sanremo, waar het krioelt van hotels. Bijna de hele karavaan was er ondergebracht. De carabinieri hoefden zich nauwelijks te verplaatsen. Tenzij voor Lotto-Adecco.

"We zaten rustig aan tafel voor het avondmaal toen ze binnenvielen", reconstrueert ploegleider Walter Planckaert de actie. "We mochten niet meer voort eten en werden met zijn allen in een zaaltje ondergebracht. Gsm's moesten we afgeven en toen werden alle kamers, de camper en de wagens onderzocht. De binnenbekleding van de wagen werd ontmanteld en ook onder het motorblok werd gezocht naar verboden producten. Bij ons is gelukkig niks gevonden, werd ook niks in beslag genomen. We kregen een gunstig rapport van de onderzoekers. Maar goed, de renners konden pas om een uur weer aan tafel en pas om drie uur in bed. Schandalig toch."

Bij meerdere ploegen werden wel producten meegenomen voor onderzoek. Naar verluidt werden her en der injectienaalden en verboden middelen gevonden zoals steroïden, corticoïden, cafeïne, testosteron en amfetamines. Alle in beslag genomen medicatie wordt nu onderzocht in labo's in Rome en Firenze.

Tijdens de inval trachtte een renner - men beweert Di Grande - via het venster weg te vluchten. Ook werden in de tuin enkele door het raam gegooide medicijntassen gevonden. Roberto Pregnaloto, de persoonlijke verzorger van Pantani, werd opgepakt voor verhoor. Bij hem werden enkele flacons in beslag genomen.

Door de inval hadden de renners een buitengewoon korte nacht. "Sommige renners hebben maar twee uur geslapen. Dat gaat te ver. We kunnen er beter mee ophouden."

Op een rennersvergadering, geleid door Pantani en Cipollini, werd gistermorgen eerst beslist de etappe honderd kilometer in te korten. Nadien werd ze gewoon geannuleerd. De vergadering van de renners werd bijgewoond door Hein Verbruggen, voorzitter van de wielrenunie UCI. "Deze inval doet terugdenken aan de Tour '98 en aan de Driedaagse van De Panne '99, toen de Mapei-ploeg uit het peloton werd geplukt", reageerde Verbruggen. "Ik heb begrip voor de renners. Ik begrijp hun verontwaardiging. Ze voelen zich aangetast in hun menselijke waardigheid. Ik geef er echter de voorkeur aan dat de Giro wordt afgemaakt."

En dat gebeurt dus ook. Zonder Rik Verbrugghe (bronchitis) en Marco Pantani, ook ziek.

Giro-directeur Carmine Castellano is opgelucht maar dringt aan op gesprekken na de Giro: "We hebben aan de renners gezegd dat we rondetafelgesprekken zullen organiseren, om tot goede oplossingen te komen."

Wielrennen

Walter Planckaert: 'Om een uur konden we verder eten en pas om drie uur konden we naar bed. Schandalig'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234