Maandag 06/04/2020

'Ze noemden mij de Tovenaar uit Brussel'

Opgegroeid in Brussel, gevormd in Arnhem. Negen jaar Vitesse boetseerden Onur Kaya (31) voorgoed als voetballer en als mens. Vanavond volgt met Zulte Waregem het warme weerzien. Een flashback naar zijn Hollandse periode.

"Theo Janssen was geweldig. Eén keer waren we op afzondering voor een wedstrijd tegen Excelsior. De trainer maakte de opstelling bekend in het hotel, maar Theo startte niet. (lacht) Hij heeft meteen zijn spullen gepakt en is naar huis gereden. En voor iedere training rookte hij met de materiaalman een sigaretje."

Aan het woord is Onur Kaya, die met een brede glimlach nostalgisch terugdenkt aan zijn meest excentrieke ploeggenoot uit zijn Vitesse-jaren. Het verhaal van de kleine middenvelder bij de Nederlandse club begint in 2002, wanneer hij als 16-jarige twijfelt aan zijn toekomst bij Anderlecht.

Kaya merkt namelijk dat er van doorstroming van Neerpede naar het Astridpark amper sprake is. Plots biedt Vitessse een uitweg. "Ik speelde een selectiewedstrijd met de Belgische jeugdploeg", herinnert Kaya zich. "Twee trainers van Vitesse, onder wie de betreurde Theo Bos, hebben mij toen gescout." Een aanbod volgt. Al gaat Kaya toch niet meteen overstag. "Het duurde vier maanden vooraleer ik mijn keuze maakte. De technisch directeur van Vitesse kwam daarin drie keer bij ons thuis langs - hij wou me per se hebben. Finaal zette ik mijn handtekening."

Aad de Mos

Maar aanvankelijk verteert de Turkse Belg - bijzonder gehecht aan zijn familie - de overstap moeizaam. "Ik heb veel gehuild op de kamer van mijn internaat de eerste maanden", bekent Kaya. "Ook mijn ouders zagen af. Ik belde hen vaak dat ik wilde terugkeren naar België. Vooral het eerste jaar was moeilijk, want ik kende de taal niet. Gelukkig kwamen er met Siebe Blondelle en Tim de Meersman twee jongens uit België bij."

Dankzij hun komst voelt Kaya zich al wat meer thuis. Al keert het onafscheidelijke trio op elk vrij moment terug naar België, vertelt Blondelle. "Wanneer we bij de jeugd hoorden dat er een wedstrijd afgelast werd door slecht weer, pakten we meteen onze valiezen en sprongen we op de trein. Samen zijn we ettelijke uren onderweg geweest - de trip duurde ruim vier uur", aldus Blondelle (momenteel Eupen), die snel merkt dat Kaya klaar is voor de eerste ploeg. "Hij stak er niet bovenuit qua lengte, voetballend wel. (lacht) Zijn aannames waren altijd goed - hij kon ermee twee man in de wind zetten. Je zag meteen: hij hééft het."

11 februari 2006 debuteert Kaya, toen 19, voor het eerste elftal tegen Heerenveen onder Edward Sturing, momenteel assistent bij Vitesse. Dankzij een prima prestatie mag hij nog vijf keer in de basis starten in het competitieslot. "Ik werd er meteen omgedoopt tot 'De Tovenaar uit Brussel'", grijnst Kaya. "Ook in het daaropvolgende jaar onder Aad de Mos liep het uitstekend. Er was zelfs interesse van Twente en Feyenoord, maar ik koos voor een vierjarig contract bij Vitesse. Achteraf gezien had ik die kans misschien beter gegrepen." Want in het tweede jaar onder De Mos sprokkelt hij amper 214 minuten. "Dat vond ik... apart. Het heeft mijn ontwikkeling afgeremd." Tien jaar later verduidelijkt de voormalige trainer zijn keuze. "We hadden toen twee heel goeie spitsen, waardoor ik omschakelde naar een 4-4-2", legt De Mos uit. "Onur is daar de dupe van geworden. Jammer, want het was een nette en sympathieke jongen. En op training wilde iedereen hem in hun ploegje door zijn creavititeit."

Wesley Sneijder

Na vijf seizoenen bij de hoofdmacht van Vitesse, met in totaal 80 wedstrijden, kiest Kaya voor Charleroi. "Toch zal Vitesse altijd speciaal blijven", mijmert Kaya. "Ik heb er mijn karakter op zijn Nederlands gevormd - voordien was ik veel geslotener. En ja, misschien had ik er meer kunnen spelen, maar ik heb er toch fantastische momenten beleefd. Zo zal een match tegen Ajax, met onder meer Sneijder en Huntelaar, me altijd bijblijven. We stonden 0-2 achter aan de rust, maar wonnen met 4-2. (denkt enkele seconden na) Ach, de tijd is voorbij gevlogen. Het lijkt wel gisteren dat ik naar klaar stond om naar Arnhem te verhuizen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234