Woensdag 08/04/2020

'Ze lopen mij er nog niet af'

'Het is nog niet gedaan', gelooft Olivier Deschacht (36). Toch wordt een stunt vanavond in Glasgow moeilijk voor Anderlecht. Voor de trouwe verdediger dreigt het einde van zijn Europese carrière. Tenzij hij een nieuw contract krijgt.

Olivier Deschacht wordt in februari 37. Op die leeftijd weet je dat mirakels niet bestaan. Toch wil hij positief zijn. "Kijk, ik heb eens 3-0 achtergestaan op Arsenal en toch nog een punt gepakt. Het kán dus. Maar tegelijk moet je realistisch blijven, zeker omdat we niet in supervorm steken. Het is niet dat we wekelijks met 5-0 winnen. Een zege zou al knap zijn."

De thuismatch tegen Celtic, dat was een frustrerende avond, zegt Deschacht. "Om het rustig uit te drukken: we hebben toen misschien de verkeerde tactiek gehanteerd. Als Frutos dit leest, zal hij wellicht zeggen dat de spelers ook niet top waren. En hij zou gelijk hebben, iedereen was dramatisch, maar thuis tegen Celtic moet je volgens mij vooruit voetballen. Met Hein Vanhaezebrouck zou het anders gelopen zijn."

En zo eindigt het alweer voor Nieuwjaar. Hoe komt dat toch?

Deschacht: "In de Champions League moet je elke kans afmaken. Bij ons is het vaak omgekeerd: we spelen goed, maar staan dan plots achter. Wellicht verdient een Lewandowski daarom zoveel meer dan wij. Hij maakt de mogelijkheden wel af, wij niet."

Je hebt geen enkele keer de tweede ronde van de Champions League gehaald.

"Met alle respect voor de generatie van 2001, maar zij hadden het geluk dat wij misten. Zo was er thuis tegen PSV een afgeweken schot dat binnenging. En in Eindhoven profiteerde Anderlecht na een te korte terugspeelbal."

"Voor mij is dat nooit het geval geweest. Ik kan een compilatie maken met wereldgoals die we geïncasseerd hebben. Herinner je je die omhaal van Mexès van AC Milan? Of die parels van Kaká of Ibrahimovic? Maar de Champions League blijft plezant, zelfs als je verliest. Dat was ook zo bij mijn vorige bezoek aan Celtic in 2003, toen het 3-1 werd. De sfeer was top. We werden weggeblazen, nog voor de start hadden we al verloren. Ik zal de ploegmaats voor die intimiderende omstandigheden waarschuwen."

Vergelijk de Deschacht van 2003 eens met de huidige versie.

"Ik vind mezelf een betere voetballer dan toen. Vroeger gaf ik de bal gewoon aan Boussoufa of Jovanovic en dacht ik: trek uw plan ermee. Dat werkte nog ook. Nu voel ik me voetballend completer. Zelfs fysiek loopt het nog goed. Ik heb nog geen enkele training gemist."

Ga je nog door na dit seizoen?

(haalt de schouders op) "Er zijn bazen die boven mijn hoofd zullen beslissen, in samenspraak met de trainer. Ik werk hard om te tonen dat het nog niet gedaan is. Als het aan mij ligt, speel ik volgend seizoen nog bij Anderlecht.

"Er schuilt nog minstens één goed jaar in mij, misschien twee. Toen ik na de landstitel mijn contract verlengde, stuurde Frank Vercauteren me een bericht: 'Geen schrik voor het jaar te veel?' 'Liever één te veel dan één te weinig', antwoordde ik. Op dit moment is die vraag niet aan de orde. Ik kan het nog, hé. Ik word niet voorbijgelopen. (grijnst) Als het me toch overkomt, bedenk ik wel een excuus. Ach, ik ben een winnaar, zelfs op het oefenveld. Het is dankzij dat slecht karakter dat ik nog profspeler ben.

"Als ik straks mijn kruisbanden scheur, moet ik geen #comebackstronger op mijn Instagram zetten. Dan is het over. Voorgoed. Vandaar dat ik me nu maniakaal verzorg. Maar het neemt niet weg dat op mijn leeftijd elke match de laatste kan zijn. Onlangs zag ik Herman Brusselmans in het programma De laatste 24 uur, waarin hij op de middenstip zogezegd afscheid nam van de Ghelamco Arena. Toen heb ik me afgevraagd wat ik zal doen bij mijn laatste duel."

Bleiten, tiens.

(lacht) "Dat kan, ja. Ik ben iemand die moeilijk zijn emoties laat zien, maar dan zal ik het toch moeilijk krijgen. Anderzijds kan het net zo goed dat ik anoniem naar huis ga. Pijn doen zal het sowieso. Voetbal is mijn passie. Sinds ik 3 jaar ben, doe ik niks anders."

Zak dan een niveau af. Puur voor de fun.

"Wat heb ik daarmee te winnen? Niks. Vorig jaar hebben er genoeg clubs gebeld toen ik op de bank zat, onder anderen Francky Dury een paar keer, maar ik heb doorgebeten, wachtend op die ene kans. Ik weigerde toen te geloven dat mijn verhaal bij Anderlecht afgelopen was."

Wat ga je doen als dat straks wel het geval is?

"Tennissen en fietsen. Zeker het eerste jaar wil ik rusten en van mijn kinderen genieten. Vergeet niet: ik heb moeten werken om te bereiken wat ik bereikt heb. Ik had veel minder talent dan de rest. Op vakantie ging en ga ik elke dag sporten om fit te blijven, en als ik op de eerste trainingsdag aan de anderen vroeg wat zij gedaan hadden, keken ze me vragend aan. 'Waar heeft hij het over?'"

Schuilt er eigenlijk een coach in jou?

"Absoluut niet. Een terugkeer in het voetbal sluit ik niet uit, een carrière als T1 wel. Weet je waarom? Ik heb mensen zien veranderen door de druk: Vercauteren, Hasi, De Boeck... Ik wil net mezelf blijven. Om dan voor Anderlecht te supporteren in het weekend."

Waar plaats je jezelf in de clubgeschiedenis?

"Laag, ondanks mijn individuele records. Van Himst, Rensenbrink, Mulder of Zetterberg: zij zijn iconen. Maar ik? Zelfs Koller en Radzinski schat ik hoger in, ook al speelden ze hier maar een paar jaar. Binnen twintig jaar zullen de mensen over Deschacht zeggen: 'Hij heeft zich altijd ingezet.' Men zal nooit zeggen dat ik een geweldige voetballer was, dat klopt."

Wat men ook zal zeggen: 'Niemand speelde vaker voor Anderlecht.' Al 592 wedstrijden.

(trots) "Niemand neemt me die cijfers af. Ik denk ook niet dat ze verbeterd zullen worden. Maar ik hecht meer waarde aan mijn aantal titels. Ik zit aan acht, Jurion is met negen stuks recordhouder. Ik zou hem graag evenaren.

"Het is te zeggen: ik heb die prijzen niet zelf gepakt. Die heb ik te danken aan mannen als Zetterberg, Boussoufa, Jovanovic en Jestrovic. Ik cijferde me graag voor hen weg, heb nooit geklaagd als ze niet mee kwamen verdedigen. Ik ben hen eeuwig dankbaar."

Wie zul je in mei dankbaar zijn?

"Ik weet het niet. Ik hoop dat er iemand opstaat. Ook tegen Celtic."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234