Maandag 25/05/2020

"Ze leefde meer in 50 dagen dan de meeste mensen in hun hele leven"

Cori met baby CharlieBeeld Cori Salchert

Cori Salchert zit op een hospitaalbed in haar living. Ze streelt zachtjes het hoofd van baby Charlie. Hij zal niet lang meer leven. Toch voelt hij zich op zijn gemak bij deze voormalige verpleegster die terminale baby's adopteert en hen de hemel op aarde schenkt. Voor Charlie was er baby Emmalynn die slechts 50 dagen leefde maar toch de liefde heeft gekend dankzij Cori en haar man Mark. Zij openen hun hart voor al wie de tijd op aarde veel te kort is.

Het koppel uit de Amerikaanse stad Milwaukee heeft acht biologische kinderen en werkte tot voor kort fulltime. Kinderen adopteren was niet aan de orde ook al wilden ze dit eigenlijk wel heel graag.

Niet alleen
Cori kwam in het hospitaal in contact met baby's die op sterven lagen. Indien het voor echtparen emotioneel te zwaar was om hun baby vast te houden terwijl de hartslag steeds zwakker werd, dan was er altijd nog Cory. Zij hield het kleintje vast zodat "het niet alleen hoefde te sterven." Sommige terminale baby's werden in de steek gelaten door hun ouders omdat ze de situatie niet aankonden. "Ik velde geen oordeel over die ouders maar ik dacht zo vaak: 'wat zou ik toch graag voor die kinderen zorgen'," vertelt de vrouw.

Vijf jaar geleden kreeg Cory af te rekenen met een auto-immuunziekte en moest een reeks operaties ondergaan waarna ze haar job als verpleegster verloor en ook haar hoop.

Droom
Eén deur werd misschien gesloten maar ergens opende zich een raam met nieuwe opportuniteiten. De situatie maakte het mogelijk dat Cori en Mark hun droom konden najagen om adoptieouders te worden en iets te kunnen betekenen voor die kleine drommeltjes.

En zo kwam het dat in 2012 Emmalynn aan hen werd toevertrouwd. Haar hersenen waren onderontwikkeld. Ze leefde slechts 50 dagen. Ze stierf 's nachts in de armen van Cory. "Zo heeft op die tijd meer geleefd dan de meeste mensen in hun hele leven", meent de adoptiemoeder.

Baby CharlieBeeld Cori Salchert
Cori houdt baby Emmalynn innig vast.Beeld Cori Salchert
Echtgenoot Mark met CharlieBeeld Cori Salchert

Hart gebroken
Dan kwam Jayden. Hij overwon zijn medische problemen wonderwel en werd als kleuter geadopteerd door een nichtje van zijn biologische ouders. Na de dood van Emmalynn en het vertrek van Jayden was het hart van de familie gebroken. Cori wilde er zelfs mee stoppen. Tot dochter Mary Elisabeth de vraag stelde: "Mama, wat als er ergens een kindje is dat ons erg hard nodig heeft en jij blijft hier gewoon bij de pakken zitten met je gebroken hart?"

Een week later verwelkomde de familie Charlie, een baby met veel medische problemen door een zuurstoftekort bij de geboorte. Ze adopteerden hem op 12 december jongstleden.

Het verschil
Ze beleven veel vreugdevolle momenten samen maar kunnen er niet om heen dat hij zal sterven. "Er is niets dat dat kan veranderen", zegt Cori terwijl ze een traan wegveegt. "Maar we kunnen het verschil maken in zijn leven. Het verschil is dat Charlie liefde zal gekend hebben voor zijn dood."

De familie bereidde zijn begrafenis al grotendeels voor. Ze zullen ballonnen de lucht in laten als symbool voor zijn ziel die vrij is en alle medische problemen heeft overwonnen. Cori zegt dat ze gelooft dat "Charlie in de hemel helemaal zelfstandig zal kunnen eten van het beste voedsel dat er bestaat."

"Charlie is fantastisch", besluit Mark. "Hij heeft ons rijker gemaakt en ons nog meer laten houden van het leven."

Cori met CharlieBeeld Cori Salchert
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234