Maandag 21/06/2021

AchtergrondBrussel

‘Ze kunnen véél hoger mikken dan het vindersloon’: arbeiders vinden goudstaven in Brussels riool

(Illustratiebeeld) Beeld anp
(Illustratiebeeld)Beeld anp

De schoonmaakploeg die dinsdag in de Brusselse riolen twee goudstaven met een waarde van bijna 100.000 euro ontdekte, neemt maar beter een goede advocaat in de arm. Als de arbeiders kunnen aantonen dat ze een échte schat vonden, en dus niet zomaar een verloren voorwerp, mogen ze zich rijk rekenen: ‘Die mannen krijgen straks wellicht een vindersloon, maar ze kunnen véél hoger mikken.’

Soms overtreft de realiteit fictie, weten ze sinds dinsdag bij de schoonmaakploeg die in het stadscentrum van Brussel een riool onder handen nam. De arbeiders waren rond 9 uur aan de Grote Zavel een afvoer die naar het riool leidt aan het ontstoppen, toen hun machine vreemd deed. Bleek dat een plastic zak niet door de buis waarmee ze vuil uit het putje pompen, geraakte. “We voelden weerstand. En toen zagen we die zak”, vertelde een van de arbeiders aan RTBF. Bij het openen van de zak, vielen hun monden open van verbazing: er zaten twee goudstaven in, niet groter dan een gsm-toestel. “We hebben onze verantwoordelijke erbij gehaald, en die heeft op zijn beurt de politie verwittigd.”

Kleine 100.000 euro

De Brusselse politie en het gerecht zijn inmiddels een onderzoek gestart naar de mogelijk criminele herkomst van de vondst. Volgens goudspecialist Willem Van Alsenoy kunnen de gravures in de twee goudstaven de speurders helpen bij de zoektocht. “Naast het gewicht en een uniek serienummer wordt op de goudstaven ook de producent vermeld. Bekende merken zijn bijvoorbeeld Credit Suisse, of dichter bij huis: Boschmans of Umicore”, zegt Van Alsenoy. “Smelterijen voorzien ook informatie over de zuiverheid. De laatste veertig à vijftig jaar is dat bijna altijd '99,99% fine gold’. Maar op stukken die van vroegere periodes dateren, durft weleens ‘99,97%’ of ‘99,95%’ te staan.”

Volgens Edward Landtsheere, de oud-woordvoerder van de FOD Justitie die de juridische aspecten rond eerlijke vondsten goed kent, hebben de Brusselse arbeiders er goed aan gedaan om de politie te verwittigen. “Wie gevonden spullen in het geniep voor zichzelf houdt, riskeert in principe twee jaar gevangenisstraf en aanzienlijke boetes. Al moet ik er wel bij zeggen dat dit soort zaken voor parketten geen prioriteit zijn.”

Maar wat hoort een eerlijke vinder dan precies te doen? “Volgens de regel van de wet moet men gevonden spullen afgeven aan de diensten van de stad of de gemeente”, zegt Landtsheere. “Zij gaan dan op zoek naar de rechtmatige eigenaar. Is die na zes maanden niet gevonden, dan worden de spullen automatisch eigendom van de stad of de gemeente. In veel gevallen krijgen eerlijke vinders ook een beloning, maar eigenlijk is daar wettelijk niks over geregeld. Met de komst van een nieuw burgerlijk wetboek in het najaar van 2021 komt daar verandering in. Dan is de eigenaar de vinder een ‘redelijke’ beloning verschuldigd. Bij discussie over de hoogte van de beloning zal een rechter oordelen.”

Véél hoger mikken

De kans bestaat dat de Brusselse arbeiders dus straks een vindersloon opstrijken. Toch kunnen de mannen, volgens Landtsheere, véél hoger mikken. Maar dan moeten ze voor de rechtbank aantonen dat ze met de vondst van de goudstaven op een échte schat zijn gestoten. “Een schat is iets dat verborgen of bedolven is, dat per toeval ontdekt wordt én waarvan niemand kan bewijzen dat het hun eigendom is. Vonden de arbeiders inderdaad een schat, moet het goud 50/50 verdeeld moeten worden tussen de stad en de vinders. Het proberen waard, lijkt me? Ik zou die arbeiders toch aanraden om eens met een advocaat te gaan spreken. (lacht)”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234