Zaterdag 05/12/2020

‘Ze is mijn vrouwelijke Cowboy Henk’

Een roodharig én rondborstig prikkelpopje dat de mannen al tien jaar lang naar haar pijpen laat dansen. Esther Verkest, van De Morgen-huistekenaar Kim Duchateau, is een babe met ballen. ‘Eigenlijk is ze een vrouwelijke Cowboy Henk’, vindt Duchateau. In het Brusselse Stripmuseum opende gisteren een tentoonstelling rond de vurige dominatrix.

De expo in de Galerij van het Stripmuseum mag dan kleinschalig zijn, toch garandeert de bloemlezing uit leven en werken van Esther Verkest menig onbedaarlijk lachsalvo. De originele prenten uit Kim Duchateaus laatste compilatie-album Roodheidswaanzin zijn er in vol ornaat te savoureren. De tekenaar die zijn vrijpostige hoofdfiguur zwanger maakt, ufo-mannetjes die met zwarte stroken op het nippertje een wilde vrijpartij van Esther censureren, of een woest dansende Afrikaanse medicijnman als zoveelste toyboy van de bronstige babe. En niet te vergeten: de beroemde bloopermachine én een gore Jommekespersiflage. Duchateau mag graag het scabreuze register bespelen. Maar door het lieflijke uiterlijk van zijn heldin behoudt het allemaal iets speels en onschuldigs. “Op de Boekenbeurs moeten ouders hun kinderen met zachte dwang van de Esther Verkest-albums weghouden”, lacht Duchateau. “Op hun veertiende stormen ze dan wel op hun eentje naar de winkel.”

De ontembare Esther Verkest dook voor het eerst op in P-magazine, in september 2000. “Toen ik daar een pagina ter beschikking kreeg van toenmalig hoofdredacteur Alain Grootaers, wilde ik graag een strip maken in plaats van cartoons. Daar reageerden ze eerst verbaasd op. Om in de lijn van het blad te blijven, koos ik dan maar voor een babe als hoofdpersonage.” Duchateau kleurde meteen buiten de lijntjes. “Esther moest eruitzien als een typische mainstreambabe, maar de absurdistische, ja, soms sadistische humor stond haaks op haar personage. Esther nam zelf het commando, ze overheerste haar omgeving. Zeker omdat ik voordien altijd underdogs opvoerde.”

Duchateau speelt ook voortdurend met de conventies van het genre. “Als je kijkt naar leuk ogende vrouwen in de strip, kom je uit bij Franka, Natasja, Yoko Tsuno of Fanny bij Kiekeboe. Verder heb je de Rooie Oortjes-strips, wat ik erg slecht vind. Mijn Esther moest alle conventies op hun kop zetten. Ik zorg constant voor verwarring door straffe grappen. Toch blijft ze herkenbaar, vanwege de vrij traditionele, heldere stripstijl die ik nastreef.”

Heeft Duchateau inspiratie geput uit vrouwelijk schoon uit de BV-wereld? “Aanvankelijk vonden mensen dat ze iets weg had van Freya van den Bossche, maar dat zie ik helemaal niet. Later vergeleek men haar met Erika Van Tielen. Vanwege het rode haar allicht. Maar ze komt helemaal uit mezelf. Eigenlijk lijkt ze nog het meest op een vrouwelijke Cowboy Henk van Herr Seele.” Zou hij zelf een levende, onberekenbare Esther Verkest in huis willen hebben? “Nee, liever niet. (lacht) Maar het moet een fantastische vriendin zijn om mee op café door te zakken.”

De grappen op de expo die er het meest blijven inhakken zijn de woordloze ontsporingen. “Bij een gag zonder woorden voel je dat je iets universelers te pakken hebt, zoals Pieter de Poortere met Boerke. Maar toch speel ik even graag met tekst. Taal is een essentieel onderdeel van Esther Verkest.” Duchateau gelooft trouwens niet in de heilige inspiratie: “Geloof me, een grap verzinnen is hard werken. Soms doe ik er maar een half uur over, een andere keer duurt het een hele dag. Blijven doordenken is dan de remedie. Het tekenen gaat vervolgens heel snel: de tekening uitwerken kost twee uur, ininkten 1,5 uur en kleuren drie uur. Kortom, ik werk een hele dag aan één pagina.”

Of Esther Verkest nog een lang leven beschoren is? “Ik sta nog lang niet droog”, verzekert Duchateau. “Nochtans ben ik snel verveeld. Maar Esther blijft me bestoken in mijn fantasie (lacht).”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234