Dinsdag 22/10/2019

Reportage

‘Ze is gewoon geweldig’: ‘intieme’ gespreksavond met Michelle Obama (en 10.000 anderen)

De voormalige first lady Michelle Obama praat over haar autobiografie ‘Becoming’ in de Amsterdamse Ziggo Dome. Beeld AFP

Eerst herdefinieerde Michelle Obama de rol van first lady, daarna schreef ze erover in Becoming. In Amsterdam kwamen liefst tienduizend mensen af op een interviewavond voor haar boek, dat is uitgegroeid tot een van de best verkopende memoires ooit. ‘Ik weet wel dat ze geen gewone vrouw is zoals ik, maar het voelt alsof ze dat wel is.’

“Ze is gewoon geweldig!” Veel meer reden had de Duitse Stephanie niet nodig om één dag naar Amsterdam te komen, speciaal voor Michelle Obama. Het ticket kreeg ze van haar vriend Oliver, een student politieke wetenschappen die – zo verraden de ogen van Stephanie – duidelijk boyfriend points gescoord heeft. “Michelle Obama is onafhankelijk, ze gaat haar eigen weg en staat met twee voeten op de grond. Dat is inspirerend”, zegt Stephanie.

Inspirerend: het woord valt bij nagenoeg iedereen die we aanspreken in de wachtrijen voor de Ziggo Dome, de Amsterdamse concertzaal waar een dag eerder nog Drake ten dans speelde en gisteren duizenden mensen aanschoven voor een glimp van de ex-first lady. De overgrote meerderheid van hen zijn vrouwen – 16-jarige jongetjes staan liever aan de overkant van de straat voor de poort van de Arena, het stadion van Ajax Amsterdam. Ze scanderen de naam van verdediger Matthijs De Ligt, die dinsdag de Amsterdammers met een doelpunt naar de halve finale van de Champions League leidde.

Michelle Obama is een symbool, een icoon, ze is authentiek, klinkt het hier. “Ik weet wel dat ze geen gewone vrouw is zoals ik, maar het voelt alsof ze dat wel is”, probeert de Ierse Elki de bijzondere aantrekkingskracht van Michelle Obama te verklaren. Elki is in Amsterdam met haar twee dochters, Siobhan en Niamh. “Ze heeft zichzelf opgewerkt als gekleurde vrouw, zonder zichzelf te verliezen,” benadrukt Siobhan. “En ze houdt zich op een afstand van de politiek, waardoor ze mensen minder verdeelt dan bijvoorbeeld Hillary Clinton.”

Script

Nochtans zijn er veel mensen die dat graag anders willen zien. Een tijdlang was Michelle Obama, née Michelle Robinson, voor progressief Amerika de gedroomde toekomstige presidente. Maar na jaren in de bubbel van het Witte Huis is ze kristalhelder: gaat nooit gebeuren. “Ik ben nooit een liefhebber van de politiek geweest en de ervaring die ik de afgelopen tien jaar heb opgedaan heeft mijn mening bepaald niet veranderd”, schrijft ze in Becoming. Een halfjaar na publicatie is het boek goed op weg om het meest verkochte in zijn genre ooit te worden.

Amsterdam is een van de 21 steden die Obama aandoet tijdens haar boektournee. Op het programma staat ‘an intimate conversation with Michelle Obama’ – tenminste, zo intiem als je het kan krijgen in een concertbox met zitplaats voor 10.000 mensen. Bovendien is het vermoeden dat een aardig deel van de avond een script volgt, want zelfs een first lady die van ‘bloedeerlijk’ haar handelsmerk wist te maken, zegt niet zomaar wat ze wil.

Beeld EPA

Becoming en de bijhorende tournee gaan over meer dan Obama’s jaren in het Witte Huis. Om haar te kennen, moeten mensen ook het kleine meisje kennen dat ze ooit was, zegt ze. De al van kindsbeen af uitzonderlijk ambitieuze Michelle Robinson, voor wie gouden sterren op school een absolute must waren, maar ook het meisje dat opgroeide in een buurt waar blanken vertrokken uit onvrede met de gekleurde gemeenschap. “Mijn dromen waren eenvoudig: ik wou een hond, en een huis met een trap.” Het is een banale opmerking, maar wel een die voor vele kansarme Amerikanen bijzonder herkenbaar is. Wie nergens heen kan, droomt niet van de hemel: die is al tevreden als het dak niet lekt.

Voor een aanzienlijk deel van de VS verzinnebeeldt het uitzonderlijke parcours van Michelle Obama dan ook een droom die ze nooit durfden koesteren: dat iedereen kan en mag zijn wie hij zelf wil. Becoming, dus. In het introductiefilmpje van de avond vertellen dan ook mensen van alle rang en stand wie zij aan het worden zijn. Ook: “I am becoming fat and happy.” 

Koppigheid

Nog een levensles van Michelle Obama: dromen hoeven niet in steen gebeiteld te staan. Na een rechtenstudie aan het prestigieuze – maar ook dure – Princeton stortte ze zich in de wereld van de advocatuur. Ze verveelde zich er stierlijk, en besloot dat het leven meer moest zijn dan wat anderen van haar op dat moment verwachtten. Meer nog dan ambitie verraadt het koppigheid. “Ik ben geboren met een vlam in mij. Soms houdt onze samenleving niet van zulke meisjes” ,zegt ze over haar jeugdjaren.

Ook Barack Obama heeft moeten wennen aan die vlam, beschrijft ze in haar boek. Michelle is niet de vrouw die zichzelf wegcijfert voor de carrière van haar man. “Ze is niet gewoon mijn vrouw. Ze is Michelle, met haar eigen gaven”, zegt de vorige president in een filmpje. Of, in haar eigen woorden op het podium in de Amsterdamse Ziggo Dome: “Ik weet niet hoe ik anders moet zijn dan eerlijk. Soms kom ik daarmee in de problemen.”

Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234