Zaterdag 10/04/2021

'Ze hebben de ballen niet'

Sardinië is warm. Sardinië is mooi. Maar aan de tafel van Lotto-Soudal was Sardinië niet gezellig. Negen renners kregen van de ploegleiding nog eens duidelijk te horen waar het in deze Giro d'Italia op staat. 'We zijn hier niet met André Greipel om derde te worden.'

Het was een stralende ochtend bij de start in Alghero en alle hoop was gepermitteerd. Etappezege, roze trui voor André Greipel. Hoe dikwijls begint een grote ronde met een rit waarvan iedereen weet dat hij op een massasprint gaat eindigen? Het was een kans die ze bij Lotto-Soudal echt niet mochten laten liggen. Want het is al zo'n triestig seizoen geweest.

Maar kijk, ruim vijf uur later moesten die van Lotto weer uitleggen wat ze al een heel voorjaar moeten uitleggen: namelijk waarom een ander de koers heeft gewonnen. Die andere heette Lukas Pöstlberger, uit Oostenrijk. Een schrijnwerker van opleiding. Dat had eigenlijk André Greipel uit Duitsland moeten zijn, misschien wel de beste sprinter van het hele Giro-peloton. Het is voor etappes als deze dat Lotto naar deze Giro d'Italia is gekomen. Greipel eindigde gisteren derde.

Het verhaal van Greipel zelf ging zo. "Wat valt er te zeggen? Bart De Clercq heeft reuzenwerk gedaan. Met de hulp van Pieter Serry (van QuickStep, MG) heeft hij een hele dag op zes vluchters gejaagd. Chapeau voor hen. Maar dan gingen we naar die bocht op 3,5 kilometer voor de streep. We wisten dat het daar een rommeltje zou zijn. De ploegmaats hebben geprobeerd me in een goede positie te brengen, maar we speelden elkaar kwijt. Plots had ik alleen nog Jasper De Buyst over. Van een sprinttrein was geen sprake meer. En dan ging Pöstlberger ervandoor, hij reed erg snel door de bochten en niemand die nog achter hem reed. Ik zat in tiende positie en ik kon ook niet meer reageren. Ik heb nog gesprint. Maar ja, derde worden is ook geen groot succes."

En daar sta je dan. "Iedereen wist wat er zou gebeuren", voegde Greipel er nog aan toe. Het was een finale met veel te veel bochten doorheen veel te veel smalle straten. "Italiaanse stijl", in de woorden van Greipel.

In deze chaos liet Orica-Scott de sympathieke meneer Pöstlberger zomaar wegrijden. Bij QuickStep Floors gaven ze ook al niet thuis. Aan diezelfde bocht, 3,5 kilometer voor de streep, werd de hele dure QuickStep-ploeg uit elkaar gerammeld en kon ook Fernando Gaviria het wel schudden met de verhoopte ritzege annex roze trui.

Afstappen voor slotweek

Bij QuickStep bedekte ploegleider Rik Van Slycke het nog met de mantel der liefde. Bij Lotto wond ploegleider Bart Leysen er geen doekjes om. "We hebben gefaald", zei de sportieve baas. "Veel renners waren niet op de afspraak. Iedereen was goed gebrieft. Bij die ene bocht, op 3,5 kilometer voor de streep, moest iedereen vooraan zijn. Dat was niet het geval. Dat komt omdat ze er gewoon de ballen niet voor hadden. Dat is wat ik vanavond aan tafel ga zeggen."

Zo, dat was tenminste duidelijk. De Giro duurt natuurlijk nog lang. Maar voor Greipel is dat wellicht ook geen drie weken meer. De Duitser heeft in de zware slotweek niets meer te zoeken en gaf eerder al aan dat hij wellicht een weekje vroeger naar huis gaat. Kwestie van ook nog fris te blijven voor de Tour de France.

Leysen: "Het moet nu gebeuren. Dat wil ik de renners ook een keer horen zeggen. Ik kan De Clercq niet veel verwijten, die hebben we opgesoupeerd tot op de draad. Maar we hebben nog mannen in de ploeg, hé. Hier moet over gepraat worden. Ik heb Greipel van ver gezien en die was ontgoocheld. Dat moet opgelost worden. Iedereen moet strakker in de pas lopen. Zondag proberen we opnieuw. Dan moet het op leven en dood."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234