Maandag 06/12/2021

'Ze dromen hier al van finale'

De politieke spanningen in Gabon mogen drie weken naar de achtergrond. Koning Voetbal regeert met de Afrika Cup, die morgen start en eindigt op 5 februari. De adrenaline stijgt ook bij Hugo Broos, klaar voor zijn eerste grote toernooi als bondscoach van Kameroen.

Of Hugo Broos de komende drie weken belangrijker is dan de president van Kameroen, Paul Biya? Broos wuift de vraag snel weg: "Neen hoor, absoluut niet. Zover is het nog niet, maar het is wel belangrijk om goede resultaten neer te zetten. Ik voel dat de Afrika Cup enorm leeft in Kameroen. Het is toch het belangrijkste sportevenement in Afrika: alle ogen zijn erop gericht."

En Broos geeft grif toe dat voetbal in Afrika toch ook meer een zaak van staatsbelang is dan in België. "Ja, ik hoor het hier wel vaker: 'Les Lions Indomptables appartiennent au chef d'état.' De Ontembare Leeuwen (bijnaam van de Kameroense nationale ploeg, BF) behoren toe aan de president. Zo beslist hij ook mee over de nieuwe trainer."

En dus gaf president Biya in februari vorig jaar ook zijn fiat aan Broos als nieuwe bondscoach. Al op de dag van zijn aanstelling wist Broos hoe laat het was: er bestond verdeeldheid over zijn kandidatuur en Roger Milla, levende voetballegende van Kameroen, maakte zich op de persconferentie zelfs boos over de kritiek. Intussen heeft Broos wel al wat successen geoogst. In juni volgde de kwalificatie voor de Africa Cup - een must.

Goede voorbereiding

Het samenstellen van de definitieve selectie voor de Afrika Cup bezorgde Broos kopbrekens. Nogal wat grote namen bij buitenlandse clubs wilden zich niet beschikbaar stellen voor Kameroen, onder wie Liverpool-verdediger Joel Matip. "Veel spelers hebben slechte ervaringen met de vorige trainer, of ze vrezen hun plaats bij hun club kwijt te zijn als ze terugkeren. Met Matip ben ik zeven maanden bezig geweest om hem te overtuigen." Tevergeefs.

Broos is anders wel tevreden over de voorbereiding op de Afrika Cup. "De stage is perfect verlopen." En de organisatorische problemen heeft Broos binnen de perken kunnen houden. "Als ik hoor wat er twee jaar geleden met Kameroen is gebeurd bij de Afrika Cup in Equatoriaal-Guinea, dan is dat in feite lachwekkend: afspraken die niet doorgingen of de voorbereiding die plots op een heel andere locatie in een ander land moest gebeurden. En voor het WK 2014 hebben de spelers zelfs gestaakt. Ik heb de voorbije maanden de organisatie op punt gezet. De stage hebben we in Equatoriaal-Guinea afgewerkt want in Kameroen blijven, dat is niet te doen. Dan is het een zottekesspel en laten de mensen je geen minuut gerust of staan ze aan het hotel te wachten en komt de familie de spelers bezoeken."

Broos verwachtte wel een zeker avontuur toen hij in Kameroen als bondscoach tekende. Ook al had hij eerder een negatieve ervaring als trainer bij een Afrikaanse club - Broos stopte bij het Algerijnse JS Kabylie na de dood van zijn Kameroense speler Albert Ebossé, die een projectiel op het hoofd had gekregen -, hij ging graag in op de aanbieding van Kameroen. "In België kreeg ik geen kans meer. Dan moet je uitkijken naar andere zaken. Kameroen was een opportuniteit. En ook al zijn de resultaten niet meer als vroeger, het heeft toch nog altijd een grote naam."

Al vindt hij dat het land ook niet te veel op dat verleden mag teren. "De realiteit is dat Kameroen nu in de derde pot van vier zit bij trekkingen op een WK of Afrika Cup. Ze mogen er niet zomaar van uitgaan dat ze de beste zijn of leven in de glorietijd van vroeger. Het land moet dringend werken aan de opleiding. Voetbal is niet alleen meer groot, krachtig en sterk zijn, het gaat nu veel meer om snelheid en snelheid van uitvoering. Die trein heeft Kameroen de vorige jaren wat gemist."

Te hoge verwachtingen

Het is voor Broos ook heel moeilijk om de verwachtingen te temperen, ondervindt hij. "Voor mij zou het overleven van de groep en een kwartfinale al heel mooi zijn. Maar in Kameroen spreken ze nu al over de finale, zo is het."

Tegelijk beseft hij hoe kwetsbaar zijn positie als coach is om op lange termijn te denken. "In Afrika kun je geen krediet afdwingen. Het krediet gaat maar tot de volgende wedstrijd. Ik heb dat al eens gevoeld, ja. Alles ging goed, ik kreeg lof, maar dan speelden we thuis gelijk tegen Zambia en ineens kraakten ze alles af: de spelers, de tactiek, de coach, de voorbereiding. Dat was heel extreem. Kameroen wil een goede ploeg bouwen tegen 2019 (dan vindt de Afrika Cup in Kameroen plaats, BF) maar dan moeten ze ook geduld hebben. Dan mag je niet na acht maanden al spreken over het behalen van de finale."

In de 2019 zal de druk nog groter zijn, weet Broos nu al. "Wie het ook is, ik of een andere coach, die zal in 2019 met Kameroen de Afrika Cup moeten winnen. Daar valt niet over te discussiëren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234