Donderdag 27/02/2020

Seksueel misbruik

"Ze bellen of ik nog kamers met 16-jarige meisjes verhuur"

In dit hotel hadden mogelijk tachtig mannen betaalde seks met een 16-jarig meisje.Beeld ANP

'Botterweck appartementen', staat er in gouden hoofdletters naast de deur van het witte gebouw in het centrum van Valkenburg. Achter de deuren van dit nu vrijwel verlaten appartementencomplex hebben mogelijk tachtig mannen betaalde seks gehad met een zestienjarig meisje.

"Ik vind het heel erg voor dat meisje, maar ze maken mij helemaal kapot", zegt de eigenaresse hevig geëmotioneerd. Ze doelt niet alleen op de toegestroomde media. "De telefoon gaat al de hele dag met mannen die bellen of ik nog kamers met zestienjarige meisjes verhuur. Ik heb de politie ingeschakeld", zegt ze in tranen. Ze zegt niks te kunnen doen aan het drama, dat zich afspeelde in het appartementencomplex dat bij haar gelijknamige hotel hoort. "Je geeft de sleutel en ze checken in. Verder zie je ze nooit."

De politie kwam de mannen op het spoor na een inval eind vorig jaar. Tijdens de inval troffen agenten het meisje met een klant aan. De agenten vonden haar vermeende loverboy Armin A. op het toilet, waar hij zijn behoefte deed. Hij had een telefoon bij zich waarop een lijst met namen van klanten stond. Samen met een prullenbak vol condooms, met DNA-materiaal, heeft het OM een schat aan bewijsmateriaal. Het nationaal forensisch instituut heeft de condooms onderzocht. Het OM heeft al vijftig mannen geïdentificeerd, maar mogelijk komen daar nog klanten bij. George Rasker, plaatsvervangend hoofdofficier van justitie van parket Limburg, spreekt van een unieke hoeveelheid bewijsmiddelen.

Gehersenspoeld

Arthur Vonken, advocaat van A., zegt dat het meisje in haar eerste verklaring heeft aangegeven dat het idee van prostitutie van haar kwam. "Mijn cliënt heeft haar er zelfs vanaf proberen te praten. Maar ze wilde het per se, om veel geld te verdienen. Hij is meegegaan om haar te beschermen." De advocaat zegt dat ze pas later, na indringende gesprekken met haar ouders, heeft verklaard dat het initiatief van A. kwam.

Rasker zegt beter te weten: "Hoe kan een zestienjarig meisje nu vrijwillig voor betaalde seks kiezen? Meisjes die slachtoffer zijn van een loverboy worden gehersenspoeld."

De appartementen bij het hotel ogen simpel, maar keurig. Een appartement dat door het raam zichtbaar is, heeft een tweepersoonsbed met witte en blauwe dekens. Op het nachtkastje staan twee lichtblauwe lampen. De kleine eenvoudige keuken heeft een klein fornuis, een magnetron en een Senseo koffieapparaat. Naast het bed staan zwarte leren stoelen en flatscreen tv.

Exterieur van Hotel Botterweck.Beeld ANP

Gesprek van de dag

Het OM wil met deze zaak een voorbeeld stellen, zegt Rasker. "In dit geval is niet alleen de pooier, die een meisje als hoer heeft gebruikt, strafbaar." Volgens hem moeten de klanten ook veroordeeld worden. Betaalde seks met een minderjarig meisje is strafbaar. "Ook als iemand niet wist dat het meisje minderjarig was. Dan ligt het risico bij de klant. Bij twijfels moet je rechtsomkeer maken en 112 bellen."

In het toeristische dorp Valkenburg is de zedenzaak het gesprek van de dag, zegt de bakkersvrouw. Roy Paulissen loopt voorbij het hotel. "Ik was een jeugdvriend van de zoon van de bazin", zegt hij. "We speelden vroeger binnen computerspelletjes", zegt hij terwijl naar het hotel met bordeauxrode kozijn wijst. "Zij is een hele lieve vrouw. Het is erg dat haar hotel nu zo negatief in het nieuws komt."

Maatschappelijke plicht

"Dat dit bij ons in Valkenburg gebeurt, is verschrikkelijk. Dan komt het wel heel dichtbij", zegt een andere voorbijganger. Buren zeggen niks te hebben gemerkt. "Alleen tijdens de aanhouding. Toen stond het hier vol met politie", zegt de man die aan de overkant van het riviertje de Geul woont.

Volgens de Valkenburgers valt de eigenaresse van het hotel weinig te verwijten. "Zij kan niet weten wat er allemaal in dat appartement gebeurt", is de meest gehoorde reactie.

Rasker kan niets zeggen over de aansprakelijkheid van de hotelbazin. "Maar in zijn algemeenheid geldt dat een hoteleigenaar de maatschappelijke plicht heeft om signalen van seksueel misbruik te melden, als die onraad ruikt." Het hotel, dat doordeweeks in deze periode altijd gesloten is, gaat vrijdag weer open. "De business gaat door."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234