Woensdag 30/09/2020

Interview

Zaventem gaat weer open: "Een cruciale stap voor heel België"

Geert Sciot.Beeld Tim Dirven

Dankzij het akkoord tussen de regering en de bonden van de luchtvaartpolitie kunnen er vanaf zondag wellicht weer vluchten vertrekken en landen op Zaventem. "Een enorm belangrijke stap voor heel België", zegt Geert Sciot van Brussels Airlines.

Zondag vliegen er voor het eerst sinds de aanslagen weer passagiersvliegtuigen van en naar Zaventem. Dat is althans de bedoeling. De opluchting is in elk geval groot, om meer dan één reden, zegt Brussels Airlines-woordvoerder Geert Sciot.

Sciot: "Om te beginnen is het mentaal enorm belangrijk, uiteraard. Er zal altijd een litteken blijven op de luchthaven, dat staat vast. Maar nu kunnen we langzaam maar zeker de draad weer opnemen."

"Er zijn verschillende redenen waarom dit voor ons land een cruciale stap is. De luchthaven is de tweede grootste tewerkstellingspool, na de haven van Antwerpen. Daarnaast is het een belangrijke verbinding met de rest van de wereld. De voorbije dagen haalde niemand het aan, maar België was niet meer rechtstreeks verbonden met andere continenten. De regionale luchthavens kunnen geen intercontinentale vluchten aan. Voor de hoofdstad van Europa, waar een grote Europese gemeenschap is, is het belangrijk om die intercontinentale vluchten opnieuw te kunnen uitvoeren. Bovendien kunnen de regionale luchthavens niet de capaciteit aan die er op Zaventem is. Wij kunnen momenteel maar 40 procent van onze vluchten uitvoeren. We gaan zondag geleidelijk aan opstarten. We beginnen niet meteen met langeafstandsvluchten."

Kon de luchthaven volgens u niet veel eerder heropend worden?
"Daar bestaat heel veel discussie over, maar je mag niet vergeten dat er eerst enkele dagen juridisch onderzoek nodig geweest is. Daarnaast moest er nog een inschatting gemaakt worden van de schade die er is. Al die dingen nemen heel veel tijd in beslag. Voor sommige mensen kon het sneller, maar het was belangrijk dat er grondig werk geleverd werd."

De vakbonden van de luchtvaartpolitie hebben er voor gezorgd dat het nog net iets langer duurde. Hadden ze gelijk om voet bij stuk te houden als het over veiligheid gaat?
"Brussels Airlines spreekt niet over veiligheidsthema's met de buitenwereld. De veiligheid op de luchthaven valt buiten onze verantwoordelijkheid. We willen ons om die reden niet mengen in het debat. Het is een heel gevoelige discussie, waarbij de emoties zeker nu makkelijk hoog oplaaien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234