Zaterdag 03/12/2022

Zaventem draaischijf ivoorsmokkel

Zaventem blijft zijn reputatie van draaischijf in ivoorsmokkel hoog houden. Donderdag moeten voor de raadkamer vijftien Chinese artsen verschijnen die zaterdagochtend werden opgepakt op de luchthaven op verdenking van grootschalige smokkel van ivoor en huiden van bedreigde diersoorten.

Brussel

Eigen berichtgeving

Toen de vijftien Chinese artsen na een twee jaar durende zending in Mali zaterdagochtend een tussenlanding maakten, werden ze bij het verlaten van het vliegtuig opgepakt door de federale politie en bij een Brusselse onderzoeksrechter gebracht voor ondervraging. Het parket vermoedt dat de artsen verantwoordelijk zijn voor het smokkelen van een omvangrijke lading ivoor die op 30 juni van dit jaar werd onderschept. In een terminal van Brucargo had de opsporingsdienst van de douane toen 150 kilogram ivoor aangetroffen. Het 'assortiment' aan ivoorproducten was uitgebreid: 44 onbewerkte slagtanden, 29 bewerkte slagtanden, eetstokjes, ringen, halsbanden, deurklinken en beeldjes. Naast het ivoor vond de douane ook twee huiden van de beschermde wilde boskat, riemen, brieventassen van krokodillenleder, handtassen van varanenleder en vijf schilden van zeldzame schildpadden. De douane kwam de zending op het spoor na een onderzoek van een goederenzending met een gewicht van 1.050 kilogram. De 33 kartons waren aangegeven met de omschrijving 'persoonlijke goederen'.

De handel in bedreigde dieren en planten is dankzij de inwerkingtreding van de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites-verdrag) dan wel verminderd, producten als ivoor blijven in het Verre Oosten gewilde handelswaar. Bovendien blijft de verkoop van ivoor in Japan, China en Zuid-Korea volledig legaal. De ambachtelijke verwerking ervan gebeurt grotendeels in Hongkong, waar honderden vaklui in piepkleine ateliers peperdure artefacten vervaardigen, voornamelijk boeddhabeeldjes, eetstokjes en stempels. Ivoor wordt bovendien vermalen om in drankjes te mengen die de seksuele potentie zouden opdrijven.

Zaventem en België in het algemeen hebben de roep een motor van de illegale handel te zijn, vooral van waren uit Afrika. Voor wie smokkelwaar van Mali naar China wil sturen, is een route via Brussel de gemakkelijkste weg.

De Chinese artsen die van de smokkel verdacht worden, verschijnen donderdag voor de Brusselse raadkamer. De voorzitter van de raadkamer zal oordelen of de voorlopige hechtenis van de artsen gehandhaafd moet blijven of niet. Als de raadkamer de zaak doorverwijst naar de correctionele rechtbank, riskeren de Chinezen celstraffen die kunnen oplopen tot drie maanden. Indien de rechtbank zou oordelen dat het om bendevorming gaat, kan hen een gevangenisstraf van twee jaar boven het hoofd hangen. Enkele leden van de artsengroep hebben de feiten inmiddels bekend. De rest blijft in alle talen zwijgen. (BDS)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234