Dinsdag 29/11/2022

Zaterdag weggereden, zondag dominant

Zeven crossen, zo lang heeft Wout van Aert (22) gewacht op zijn eerste zege sinds hij in Luxemburg voor de tweede keer in zijn carrière wereldkampioen werd. Zo lang heeft het geduurd voor hij Mathieu van der Poel nog een keer kon verslaan.

Wat was het? Was Van Aert het crossen een beetje moe? Vorige week vertelde hij dat hij het racen nog wel leuk vond, maar zich opladen voor een zoveelste training, dat ging allemaal wat minder. Ondertussen liet Van der Poel weten dat wat hem betreft het seizoen nog een maand langer mag duren.

En zo gebeurde het dat Van der Poel in Maldegem, Lille, Hoogstraten, Middelkerke, Hulst en in Leuven Van Aert telkens in het verlies reed. Meestal werd Van Aert tweede, zaterdag in Leuven kwam hij slechts als achtste over de streep.

Mindere resultaten

Conclusie: het seizoen kon voor Wout van Aert niet snel genoeg gedaan zijn. Ploegleider Niels Albert voegde daaraan toe dat problemen met de knie, die één week voor het WK begonnen, ook hun rol speelden in de mindere resultaten.

Aan de andere kant: wereldkampioen worden en daarna niet meer winnen, dat zou toch ook steken. Gisteren moest het dus gebeuren, in Oostmalle, of in het slechtste geval komende woensdag in Waregem. Daarna is de veldritwinter onherroepelijk gedaan.

Oostmalle werd het. Een overwinning in de beste traditie. De wereldkampioen reed weg van bij de start en liet een uur lang niemand in zijn buurt komen. Ook Van der Poel niet. Het was de Nederlander die dit keer tweede werd, 51 seconden achter Van Aert. Zaterdag werd Van Aert nog achtste op veertig seconden van Van der Poel.

Een bizar weekend dus, maar zoals altijd zal er wel een reden voor zijn. Van der Poel zei dat het parcours van Oostmalle hem nooit heeft gelegen. En dat hij zaterdag diep was gegaan. Van Aert zei dat hij in deze fase van het seizoen moet kiezen. Hij wilde Oostmalle winnen en daarom liet hij het zaterdag in Leuven allemaal maar op zijn beloop.

En zo behaalde Van Aert overwinning nummer zestien van het seizoen. Dat is zes minder dan Van der Poel, die aan 22 zit. En nu hij zijn eerste zege als nieuwe wereldkampioen beet heeft, mag het seizoen stoppen, vindt Van Aert. "Ik ben niet meer top. De voorbije weken was het telkens afzien en lukte het net niet. Maar in Oostmalle voelde ik bij de opwarming dat het goed zat. Ik kon snel een mooie voorsprong bij elkaar rijden."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234