Maandag 02/08/2021

Zara-eigenaar zet stap opzij voor ‘nieuw tijdperk’

De bijna 75-jarige Amancio Ortega stapt op als voorzitter van de raad van bestuur van Inditex, eigenaar van kleding-winkels als Zara, Bull and Bear en Massimo Dutti.

Ortega bouwde de Spaanse retailer uit tot ’s werelds grootste kledingverkoper. Bijna vijftig jaar deed hij erover om zijn imperium te creëren. “Het is met enthousiasme en een gevoel voor verantwoordelijkheid”, schreef hij in een brief aan zijn medewerkers, dat hij CEO Pablo Isla, een veertiger, voordraagt als nieuwe voorzitter. “Het is een nieuw tijdperk, waarin jeugd en ervaring, gecombineerd met professionalisme, ertoe bijdragen dat we de dingen goed doen.”

Hoewel Ortega de drijvende kracht is achter het succes van Inditex, zijn waarnemers niet bezorgd om zijn vertrek. Hij had alles al jaren voorbereid, eerst door Inditex naar de beurs te brengen, zij het met behoud van de controle via een belang van bijna 60 procent. Later door de buitenstaander Isla aan te trekken als CEO. “Omdat Isla al sinds 2005 aan boord is, zal de strategie nauwelijks wijzigen”, voorspellen analisten. “Ook al omdat Ortega een zitje behoudt in de raad van bestuur.”

Ortega begon in 1963 als kledingfabrikant in Spanje. Twaalf jaar later opende hij zijn eerste winkel. Stilaan ontwikkelde hij het idee om de nieuwste modetrends van de catwalks te vertalen in betaalbare kleding. Het succes liet niet op zich wachten. In de jaren ’90 brak Inditex internationaal door. Ortega, die de schijnwerpers vermijdt, bleef ondanks de groei nauw betrokken bij de ontwikkeling van elke collectie. Daarnaast zette hij een distributiesysteem op poten waarmee die nieuwe collecties efficiënt tot bij alle winkels werden gebracht.

Vandaag telt de groep ruim 5.000 winkels in 77 landen, werkt ze aan een volwaardig onlineaanbod en laat ze concurrenten als het Amerikaanse GAP en het Zweedse H&M achter zich.

Zijn succes heeft Ortega geen windeieren gelegd. Hij geldt als de rijkste man van Spanje. Op de Forbes-ranglijst van rijkste mensen ter wereld staat hij op nummer negen, met een geschat fortuin van 25 miljard dollar.

Ortega trouwde twee keer en heeft drie kinderen. Enkel zijn 26-jarige dochter Marta Ortega is ook actief in het bedrijf. Mogelijk wordt zij klaargestoomd voor het latere leiderschap van de groep.

In afwachting neemt Isla de honneurs waar. De manager, die ook aan de slag was in de Spaanse bankwereld en bij de tabaksreus Altadis, maakte de voorbije jaren indruk als topman van het bedrijf. De impact van de crisis werd netjes opgevangen door expansie in de opkomende markten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234