Donderdag 17/06/2021

Zara betrapt op belastingontduiking

De Spaanse kledinggigant Inditex, moederbedrijf van onder meer Zara, Massimo Duti en Pull&Bear, ontweek tussen 2011 en 2014 naar schatting 585 miljoen euro belasting. België greep zo naast 18 miljoen euro belastinginkomsten.

De belastingontduiking door de kledinggigant komt naar voren uit onderzoek voor de Europese Groenen. Het is uitgevoerd door hetzelfde team analisten dat recent ook de belastingontduiking van Ikea en BASF aan het licht bracht.

Uit de jaarrekeningen van Inditex en co. blijkt dat de gigant gebruikmaakt van belastingparadijzen zoals Nederland, Ierland en Zwitserland. Een deel van de winst belandt telkens in die landen via royalty's. Die worden doorgaans betaald door bedrijven die een merknaam willen gebruiken. Maar bedrijven die hun winsten willen doorsluizen naar landen waar de belastingen lager zijn, gebruiken datzelfde principe ook om veel minder belastingen te betalen.

Zo behaalde bijvoorbeeld Zara tussen 2011 en 2014 naar schatting 380 miljoen euro belastingvoordeel door het dochterbedrijf dat eigenaar is van de merken die Zara verkoopt in Nederland te vestigen. Ook blijkt dat Inditex in Ierland verschillende bedrijven bezit die miljoenen winst maken maar niet één medewerker in dienst hebben en nooit bedrijfsbelastingen betalen.

Vooral Spanje grijpt zo naast belastinginkomsten. Het gaat om 218 euro verlies. Voor Duitsland is dat 25 miljoen, voor Italië 57 miljoen, voor Frankrijk 76 miljoen, voor Griekenland 20 miljoen, voor Groot-Brittannië 22 miljoen, voor ons land 18 miljoen en voor Oostenrijk 6 miljoen.

"Opmerkelijk genoeg", zo staat in het rapport, "zijn het telkens net de Inditex-bedrijven die de grootste winsten maken die opereren vanuit de landen met de laagste belastingtarieven zoals Nederland, Ierland of Zwitserland. De andere Inditex-bedrijven met veel lagere marges zijn niet in die landen geclusterd."

Politieke onwil

Niet dat het om illegale praktijken gaat. Maar net dat dit mogelijk is; is wat de Groenen opnieuw aanklagen. "Het gaat over de politieke onwil bij sommige Europese regeringen om méér fiscale rechtvaardigheid in Europa tot stand te brengen", zegt EU-parlementslid voor de Groenen Bart Staes.

"Zo heb je iemand als eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem, een Nederlandse sociaaldemocraat nota bene, die een rechtvaardiger Europees belastingklimaat blokkeert door bepaalde voorstellen tegen te houden. Telkens als de belastingstrategie van een multinational onder de loep genomen wordt, blijkt net Nederland hét paradijs om belastingen te drukken én tegelijk legt dezelfde Dijsselbloem een aan de bedelstaf geraakt land als Griekenland besparingen op. En dan zijn we verbaasd over het groeiende euroscepticisme?", zegt Staes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234