Zaterdag 24/07/2021

Zara beschuldigd van kinderarbeid en uitbuiting

In een Argentijnse textielfabriek zouden arbeiders en kinderen tot zestien uur per dag zwoegen om kleren te maken voor Zara. De kledinggigant zegt dat hij van niets weet, maar kwam al eerder in opspraak.

Het was na een tip van de liefdadigheidsorganisatie La Alameda dat de politie vorige week drie sweatshops in een buitenwijk van Buenos Aires binnenviel. Ze troffen er vooral Bolivianen, sommigen nog kinderen, die er werkten in erbarmelijke omstandigheden. De arbeiders zwoegden van zeven uur 's ochtends tot elf uur 's avonds, zonder pauze. Bovendien mochten ze de fabriek niet verlaten zonder toestemming, aldus de onderzoekers.

"Hun werkplaats was ook hun thuis", vertelt Gustavo Vera van La Alameda. "Hele families werden verplicht om krappe ruimtes te delen tussen een boeltje van naaimachines, naalden, draad en kinderen. De plek is donker, zonder licht om te naaien of ventilatie."

Juan Gomez Centurion, de topman van het officiële Argentijnse controleagentschap, bevestigt die informatie. "We vonden mannen en kinderen die woonden waar ze werkten. Ze staan nergens geregistreerd en leefden in verschrikkelijke omstandigheden. Ze hebben geen officiële documenten en werden er tegen hun wil vastgehouden."

De kledinggigant reageert "verrast" op de onthullingen. "Volgens de beperkte informatie waarover we beschikken, namelijk de adressen van de fabrieken, hebben ze geen relatie met onze leveranciers of producenten", liet een woordvoerder optekenen. Die voegde voorts nog toe dat Zara wel zestig Argentijnse producenten heeft, en daar de afgelopen twee jaar 300 audits heeft uitgevoerd, maar dat het bedrijf zou meewerken aan het onderzoek.

Het is nochtans niet de eerste keer dat Zara, eigendom van Inditex, in opspraak komt. In 2011 werden vijftien arbeiders, van Boliviaanse en Peruviaanse afkomst, bevrijd uit een illegale fabriek in Brazilië, waar ze kleren maakten met het Zaralabel. De immigranten, de jongste was amper veertien, leefden in gevaarlijke omstandigheden, werkten extreem lange uren en verdienden daarvoor amper 200 euro per maand. Zara werd nadien gedwongen zich publiekelijk te verontschuldigen, en betaalde een boete van meer dan 500.000 dollar.

Sowieso is Zara erg vaag over zijn inkoopbeleid, leveranciers en productielocaties. Naar schatting 40 procent van de kleren wordt gemaakt in lageloonlanden, maar van de etiketten valt niet af te leiden vanwaar ze komen. Amancio Ortega, de eigenaar van Inditex, is met een fortuin van 55 miljard dollar de op twee na rijkste man ter wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234