Zaterdag 04/04/2020

Zangeres Natalie Imbruglia haalt fistulaziekte uit taboesfeer

De Australische popzangeres en actrice Natalie Imbruglia vereerde ons land met een bezoek om de End Fistulacampagne van het United Nations Population Fund (UNFPA) luister bij te zetten. De campagne werd geopend met een exclusieve cocktailparty in het Brusselse Flageygebouw.

Fistula is een aandoening die wereldwijd 2 miljoen vrouwen in ontwikkelingslanden treft en ontstaat ten gevolge van een niet medisch begeleide bevalling. Het belangrijkste symptoom is de vorming van een holte tussen de vagina en de blaas. Op zich makkelijk te opereren, als er tenminste geld voor is.

Met alle respect, maar hoe draagt uw optreden in deze campagne precies bij tot een betere verzorging voor de vrouwen in Afrika?

Imbruglia: "Het helpt, wees daar maar zeker van. In drie jaar tijd hebben we al meer dan 20 miljoen dollar bijeengesprokkeld. Als er geen beroemdheden met de campagne gemoeid waren zou dat nog niet de helft zijn, daar ben ik van overtuigd. Als ik hier nu niet geweest was, zou jij wellicht nog niet geweten hebben wat fistula was. Maar nu weet je het wel en nu ben je misschien bereid een kleine of een grote schenking te doen. Voor de vrouwen die eraan lijden kan een kleine storting het verschil maken tussen leven of dood."

Fistula is toch niet dodelijk?

"De aandoening op zich niet, maar de sociale implicaties ervan wel. Fistula is een gat tussen de vagina en de blaas, waardoor je je hele leven incontinent blijft. Patiënten worden niet alleen verstoten door hun man, maar ook de schaamte over hun toestand zorgt ervoor dat ze zich isoleren van de maatschappij. En dat is, zeker in ontwikkelingslanden, wel dodelijk."

Je bent ook naar Afrika gereisd om de vrouwen te bezoeken. Is dat wat je het beste onthouden hebt?

"Wat ik het best onthouden heb, is dat de aandoening zo makkelijk te behandelen is. Ik ben in Ethiopië en Nigeria geweest. In Ethiopië heb ik een bezoek gebracht aan het ziekenhuis van Catherine Hamlin (een Australische dokter die zich al veertig jaar inzet voor Afrikaanse vrouwen, TDG). Dat ziekenhuis staat echt al op punt en de behandeling is erg professioneel. Daarna kwam ik in Nigeria terecht en daar staat de verzorging werkelijk nog in de kinderschoenen. Toen heb ik besloten om volledig voor de campagne te gaan."

U bent niet de enige bekende figuur die zich inzet voor het goede doel. Alleen kiezen de meesten voor hiv of kanker. Vanwaar uw keuze voor fistula?

"Uiteraard vind ik het positief dat men zich inzet voor hiv- en aidspatiënten, maar dat probleem is intussen gelukkig al bekend. Ik had het gevoel dat deze vrouwen geen stem hadden. Voor Richard Branson (oprichter van de Virgin Group en filantroop, TDG) mij erover aansprak, had ik er nog nooit van gehoord, terwijl het in ontwikkelingslanden een dagelijkse realiteit is. Zolang mensen erover praten, hebben ze een bestaansrecht en daar wil ik me graag voor inzetten."

(TDG)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234