Dinsdag 01/12/2020

Zanger van Sun Kil Moon is begeerd acteur

'Als ik in mijn jeugd alleen naar Leonard Cohen of Nick Drake had geluisterd, zou ik nu een dodelijk vervelende zeur zijn'

Mark Kozelek

Brussel / New York

Van onze medewerker

Koen De Meester

Mark Kozelek is verslaafd. En dat sinds zijn vroegste jeugd. Op zijn veertiende had de zanger al een paar ontwenningsklinieken bezocht. Hij slaagde er later in om zijn obsessies in minder gevaarlijke banen te leiden. "Tegenwoordig ben ik verslingerd aan... boksen", vertelt hij, "Mijn nieuwste band Sun Kil Moon is zelfs genoemd naar de Koreaanse bokser Sung-Kil Moon."

Kozelek verblijft in New York als we hem bellen. Hij zit ver weg van zijn geliefde verblijfplaats San Francisco en vindt dat vreselijk. "Man, je kunt hier niet slapen van de loeiende sirenes en het straatlawaai. Tussen het beton weerkaatst alles", zegt een hese, nasaal klinkende Kozelek. Zijn naam mag dan geen grote bekendheid genieten, toch bestaat de kans dat u de man al in Almost Famous of Vanilla Sky zag. Kozelek was in de jaren negentig ook de voorman van de schitterende band Red House Painters. Deze groep introduceerde veel mensen tot de zogenaamde 'sad-core'. Wie de groep indertijd hoorde, werd fan voor het leven. Vraag dat maar aan regisseur Cameron Crowe. Toch ging het de formatie niet echt voor de wind. Ze debuteerde in 1992 met de veredelde democollectie Down Colorful Hill op het Britse cultlabel 4AD, maar zanger en liedjesschrijver Kozelek kreeg het na twee platen aan de stok met Ivo Watts-Russell, de excentrieke baas van het maatschappijtje. Kozelek vertrok met slaande deuren. Red House Painters vond daarna onderdak bij een major. Die dumpte de groep na één plaat en weigerde de volledig afgewerkte cd Old Ramon uit te brengen. De fans startten daarop een actie om Old Ramon vrij te kopen en in 2000 zag die cd eindelijk het daglicht. Ondertussen ging de zanger solo en zat hij onder meer achter een tribute voor John Denver. Ook dook Kozeleks naam steeds meer op in het filmwereldje en de entourage van Cameron Crowe. De zanger noemt Crowe een vriend 'van de goede soort': "Je moet Cameron niet paaien door voortdurend bezoekjes af te leggen. Als hij me opbelt, dan praten we bij en heeft hij meestal iets in gedachten voor mij." Het verwondert velen die 's mans introverte werk kennen dat hij niet terugschrikt voor een rolletje in een echte Hollywood-film. Kozelek begrijpt het: "Kijk, een onafhankelijke muzikant verdient nauwelijks genoeg voor de eindjes, laat staan dat hij ze aan elkaar kan knopen. Als acteur ontvang je echter wel een mooi bedrag aan het eind van de rit. Als ik achter dat acteren aan wil gaan, dan zou ik wel dringend naar L.A. moeten verhuizen. Maar ik leef liever in San Francisco. Ik zeg wel niet nee tegen een rol. Je wordt op een filmset immers enorm in de watten gelegd. Het is zelfs zo dat er interessante lui rondlopen, in tegenstelling tot wat de meeste mensen denken. Ik voel me soms wel een bedrieger. Ik krijg immers rollen waarvan ik denk: waarom geven ze die niet aan iemand die er zijn halve leven voor gestudeerd heeft? Ik heb trouwens net weer meegespeeld in de film Shop Girl van Steve Martin." Kozeleks hoofdbezigheid blijft natuurlijk de muziek. Zijn nieuwe band Sun Kil Moon bracht onlangs de prachtplaat Ghosts Of The Great Highway uit. Op die plaat zingt Kozelek over een bekende bokser in het nummer 'Duk Koo Kim'. "Ik ben al ruim tien jaar zwaar door de bokssport geobsedeerd. Ik weet dat echt goed knokken heel moeilijk is en zelf kan ik er niets van. Mijn enige oplossing voor een gevaarlijk conflict is de vlucht. Noem me maar een lafaard." Een andere obsessie van Kozelek is de heavy metal uit de jaren zeventig. Een paar jaar terug schokte hij het alt.countrywereldje geregeld met akoestische covers van Kiss en AC/DC. Ook nu zingt Kozelek over Judas Priest-gitarist Glenn Tipton. Hij moet er zelf om lachen: "Het is echt geen pose. Toen ik opgroeide, betekende heavy metal alles voor ons. Zeker in een achterlijk gat als Ohio. We zagen er heel heavy metal uit en spraken over niets anders. Je had dan van die eindeloze discussies over wie nu de beste Judas Priest-gitarist was: Glenn Tipton of K.K. Downing. Hilarisch! Kijk, als ik in mijn jeugd alleen naar Leonard Cohen of Nick Drake had geluisterd, dan zou ik nu een dodelijk vervelende zeur zijn." Boksers en gitaristen zijn maar een paar van de 'Ghosts Of The Great Highway' die op de plaat figureren. Kozelek kreeg het idee voor de titel toen hij de teksten van de liedjes naast elkaar legde. "Ik ontdekte dat er op deze plaat een heleboel referenties naar jonggestorven vrienden zaten. Ik dacht: 'Verdomme, ze hadden nog in volle vaart op de grote snelweg van het leven moeten zitten!' Ik wilde dat mooi samenvatten. Waar ik opgroeide, loopt Highway One, ook wel The Great Highway genoemd. Voor mij is die snelweg altijd de metafoor voor het leven gebleven. Volgens de plaatselijke legendes staan er geesten aan de rand van die snelweg te kijken. Wel, ik ken er daar een paar van."

Sun Kil Moon speelt vanavond in de Botanique. In het voorprogramma treedt de Britse band Adem op. Info: www.botanique.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234