Zondag 29/11/2020

Zandkoning Niels Albert demonstreert in zijn Koksijde

Niels Albert had zoveel voorsprong dat hij nog even van zijn fiets kon springen in de laatste rechte lijn.Beeld PHOTO_NEWS

Sinds Niels Albert vorig jaar wereldkampioen werd in Koksijde en een duin naar zich genoemd kreeg en ereburger werd, heeft de 27-jarige Tremelonaar zich meer en meer de titel van zandkoning toegeëigend. Ook in de Duinencross in datzelfde Koksijde maakte Albert er vandaag een imposante zanddemonstratie van. Halfkoers versnelde hij op de Herygers-Duin en iedereen moest passen. Inclusief Sven Nys. De wereldkampioen en sinds woensdag tweevoudige Kristallen Fiets kende pech halfweg, sakkerde dat het een lieve lust was, maar werd na een knappe slotronde uiteindelijk nog vierde. De buitenlanders Mourey en Walsleben werden tweede en derde. Ver achter Niels Albert, die zijn slechte humeur wegens een parkeerboete bij een korte strandwandeling vanmorgen meesterlijk van zich af schudde en volkomen terecht een open doekje kreeg van het kennerspubliek, weer massaal opgekomen in Koksijde. Na zijn lange triomftocht kon er zelfs een Herygers-stunt af (op en af fiets springen). In de tussenstand van de Wereldbeker nadert Walsleben tot op twee punten van leider Lars van der Haar. De jonge Nederlander moest vooral zwoegen in het zand, werd pas tiende en is duidelijk over zijn piek.

Dat het niet zonder risico is om op volle snelheid door het zand te klieven, bewezen de vele valpartijen vandaag. Thijs Al ging al snel over de kop. Tot overmaat van ramp werd de Nederlander in de materiaalpost nog aangelopen door een verzorger, die prompt een klap incasseerde van Thijs Al. Belgisch kampioen Klaas Vantornout, geen liefhebber van zand, maakte oook een zware smak. Toch sneed vooral de tuimelperte van Wietse Bosmans in de voorlaatste ronde door merg en been. De jonge ploegmaat van winnaar Niels Albert ging in een afdaling fors onderuit en bleef even roerloos liggen. Bosmans werd afgevoerd op een draagberrie, maar de schade viel gelukkig mee: een lichte hersenschudding en geen breuken zoals eerst werd gevreesd.

Kettingprobleem Nys
Sven Nys ging wel niet onderuit, maar kende materiaalpech. Net op het moment dat Niels Albert het ruime sop koos, zat de wereldkampioen na een sterke start iets te ver. Even later bleef de Kristallen Fiets in het zand steken door een kettingprobleem en moest te voet verder. Een tijdlang leek Nys vooral te sakkeren en te knoeien, maar in de slotfase dreef toch weer de klasse boven. In een mum van tijd geraakte de wereldkampioen toch weer voorin en spurtte met Walsleben en Mourey zelfs voor de tweede plaats. De Franse kampioen werd tweede en Walsleben derde. Daardoor komt de Duitser twee puntjes tekort om nieuwe WB-leider te worden. Nys werd toch nog vierde ("Snel vergeten en op naar Gieten", twitterde de wereldkampioen) en Kevin Pauwels, toch al iets sterker dan de voorbije weken, vijfde.

In stijl afgerond
Maar dat was allemaal op een minuut van dé blikvanger van de dag: Niels Albert. Naar eigen zeggen was hij dubbel nerveus in 'zijn' Koksijde (daar zat die parkeerboete van 25 euro misschien voor iets tussne), maar na een mindere start rukte de Balenaar stelselmatig op om dan op het gepaste moment de race naar zich toe te trekken. Een stevige versnelling op de Herygers-Duin volstond om de verzamelde concurrentie af te schudden. Enkel Meeusen drong nog even aan, maar die had zich vergaloppeerd en verachterde snel. Zo kon de lange triomfocht van Albert beginnen, een doorslagje van zijn WK-zegetocht begin vorig jaar. Speciaal om Paul Herygers te eren, sprong Albert ook nog even op en af de fiets te springen. Breed glimlachend rondde de 'Zandkoning van Koksijde' zijn nieuwe zandzege in stijl af.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234