Zaterdag 14/12/2019

Standpunt

Zal Google kunnen weerstaan aan de commerciële verlokkingen van zijn zoektocht naar de gezonde mens?

Beeld AFP

Urine, bloed, speeksel en tranen. Deze zomer staan 175 vrijwilligers deze hoogstpersoonlijke substanties af aan Google. De zoekrobot gaat namelijk kijken in de structuur van hun lichaam. Tot op het niveau van de molecules in hun cellen. De bedoeling is dat duizenden volgen, zodat Google in de massa van gegevens uit die stalen kan doen waar het groot mee werd: zoeken. Maar dit keer naar wat de ultieme gezonde mens is.

Daarvoor gaat de technologiegigant aan de slag met, onder andere, de volledige genetische informatie en gegevens over het metabolisme, de hartslag en de reactie van genen op medicijnen. Bedoeling is "de medische wereld op weg helpen naar een preventieve aanpak van ziekte en een proactieve manier om ons gezond te houden". Een moleculair bioloog is ingelijfd en experts van de gerenommeerde universiteiten Duke en Stanford "worden verwacht" ervoor te zorgen dat alles waterdicht en anoniem verloopt.

Zo begeeft Google zich op een mogelijk belangrijk maar ook glibberig parcours. Het klopt dat het dankzij de technologie steeds beter lukt om te bestuderen hoe een gezond lichaam langzamerhand ziek wordt. En het is een heilige graal om uit te vissen hoe we op die allerkleinste niveaus kunnen ingrijpen om zo de vroegste tekenen van bijvoorbeeld kanker of hartfalen te herkennen en ziekte of erger te voorkomen. In die zin kan de ongeëvenaarde computerkracht van Google een prachtcadeau zijn aan de wetenschap, die worstelt om de bergen gegevens over de kleinste bouwstenen van ons lichaam te verwerken.

Maar zal een van de vetste bedrijven ter wereld kunnen weerstaan aan de verlokkingen die onder het altruïstische oppervlak schuilen? Want voorlopig is het nog moeilijk om de wisselwerking tussen onze biologie en onze levensstijl en omgeving goed vast te grijpen. Zo is de rol van 90 procent van ons DNA niet echt duidelijk. Er zijn dan ook duizenden en duizenden deelnemers nodig om verbanden te ontwaren. Zal Google hen vinden en ondertussen niet in de verleiding komen de biologische 'samenstelling' van mensen te verpatsen aan geïnteresseerde 'derden'?

En stél dat al dat gezoek leidt tot een definitie van 'de gezonde mens' op het kleinste niveau, hoe zal het IT-wonder dat dan koppelen aan de 'gadgetgezondheid'? De Baseline Study zit onder de innovatiepoot 'Google X', waar ook aan Google Glass en de chauffeurloze auto wordt gesleuteld en de gigant is verwikkeld in een snoeiharde wedloop om 'draagbare gezondheidsapps', zoals lenzen die je bloedsuiker meten. Ook dat kan levensreddende innovaties opleveren.

Alleen valt te hopen dat er geen dag komt waarop de dokter, werkgever, verzekeraar of het datingbureau iets zegt als: "Volgens de Google-o-meter wijk jij 24 procent af van de gezonde mens en heb jij 37 procent te weinig stoffen die vet voedsel efficiënt afbreken, dus bekijk het maar." Of een dag waarop we zelf doorslaan omdat een app plots op een 'afwijking' van de Google-norm wijst.

Barbara Debusschere

Beeld Tim Dirven
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234