Zaterdag 25/09/2021

Zabel meester van het groen

Parijs

Van onze verslaggevers ter plaatse

Tony Landuyt en Walter Pauli

Tot het laatste moment heeft Stuart O'Grady in het groen gereden, maar op het podium stond gisteren opnieuw Erik Zabel met dit stuk textiel te pronken. Al voor de zesde keer op rij was de tweede belangrijkste trui uit de Tour voor de Duitser, na een opwindende strijd in het slotweekend.

In het afsluitende criterium op de Champs Elysées, waarin de Belgen Aerts en Mattan tot dichtbij de aankomst uitzicht hadden op ritwinst - zij waren geruime tijd mee in een ontsnapping - liet Jan Svorada spurtbommen Zabel en O'Grady naar zijn rugnummer kijken. Voor de Tsjech zijn derde ritwinst in de Tour (eerder won hij in '94 in Futuroscope en '98 in Cork).

Voor Zabbel is 'das grüne Tricot' niet meer dan een troostprijs. Telekom kwam naar de Tour voor geel. Het werd groen.

Op één dag hebben Zabel en zijn ploeg een scheve situatie rechtgezet. Zaterdagochtend bedroeg het verschil nog elf punten. Diezelfde avond had Zabel die achterstand al teruggebracht tot twee punten. Twee luttele punten die gisternamiddag in de tussensprints meteen waren omgebogen in vier punten voordeel. Hij was de snelste van het hele Tourpeloton en vermits de groene trui nog altijd de snelste spurter kroont, komt die trui aan niemand meer toe dan aan de Duitser. Zaterdag won hij zijn derde rit. "Van de vijf massaspurten won ik er drie", zegt Zabel. "Dat betekent dat ik aan 66 procent heb gescoord, tegen 33 procent voor alle concurrenten samen. Een bewijs dat ik de sterkste spurter was. Toegegeven, Cipollini was er niet en andere snelle mannen als Kirsipuu waren vroeg naar huis. Maar chapeau voor O'Grady." Teammanager Walter Godefroot heeft gelijk. "Zabel is de beste, geeft nooit op." Voor Zabel is deze zesde groene trui de mooiste uit zijn hele collectie. Hij stond er alleen voor, nadat zijn persoonlijke gangmaker Fagnini geen selectie kreeg voor de Tour. "Ik heb me eigenlijk nooit alleen gevoeld. De hele ploeg en vooral Vinokourov heeft uitstekend werk verricht." In de eindafrekening scheiden acht punten Zabel en O'Grady. "Na 3.200 kilometer is dat haast niet te geloven. Het is een miniem verschil na een geweldige strijd. Ik ben de gelukkige, kan begrijpen dat het bij O'Grady pijn zal doen. Hij was er heel dichtbij. Als het hem een troost kan wezen, hij was een groot strijder en geen klein verliezer."

Duitser onttroont in slotrit O'Grady voor zesde groene trui op rij(Foto AP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234