Zondag 27/11/2022

NieuwsBuitenland

Zaak-‘The Voice of Holland’: gedrag van Jeroen Rietbergen was ‘Hilversums geheim’

Jeroen Rietbergen tijdens de finale van ‘The Voice Kids 2018'.  Beeld Laura Oldenbroek / ANP
Jeroen Rietbergen tijdens de finale van ‘The Voice Kids 2018'.Beeld Laura Oldenbroek / ANP

Het schandaal rond The Voice of Holland blijft niet beperkt tot enkele individuen, maar gaat ook over het systeem eromheen. Het externe onderzoek dat nu is aangekondigd, onder meer naar het seksueel grensoverschrijdend gedrag van bandleider Jeroen Rietbergen, komt volgens deskundigen jaren te laat.

Hassan Bahara

Dat Jeroen Rietbergen nogal het nodige aan seksueel grensoverschrijdend gedrag op zijn kerfstok heeft, is wat je noemt een ‘Hilversums geheim’. Bij de grotere buitenwereld misschien niet bekend, maar in sommige tv-kringen al langer parate kennis. Dat blijkt uit de verklaring die de ex-bandleider van The Voice of Holland afgelopen zaterdag naar buiten bracht. Daarin schrijft hij dat hij al een ‘aantal jaren’ geleden door zijn werkgever is aangesproken op zijn misstappen. Rietbergen zou zich naar eigen zeggen schuldig hebben gemaakt aan ‘contact van seksuele aard’ en het versturen van ‘seksueel getinte whatsapp-berichten.’

Wanneer dat gesprek met zijn werkgever precies plaatsvond, en wie formeel zijn werkgever was, wordt niet helder uit Rietbergens verklaring. Wel is duidelijk dat Rietbergen – die zijn gedrag naar eigen zeggen dankzij therapie ‘drastisch en permanent’ wist te veranderen – na zijn misdragingen weer gewoon aan de slag kon als bandleider bij The Voice.

Volgens experts, die allemaal het voorbehoud maken dat er ook nog veel onbekend is over de kwestie-Rietbergen, had er destijds op zijn minst een extern onderzoek moeten volgen. ITV Studios, producent van The Voice, kondigde zo’n extern onderzoek zaterdag aan.

Doofpotcultuur

In situaties waarin afhankelijkheidsrelaties een grote rol spelen, worden meldingen van seksueel grensoverschrijdend gedrag niet lichtvaardig gemaakt, stelt Marjan Olfers, hoogleraar sport en recht aan de Vrije Universiteit. Olfers is daarnaast directeur van Verinorm, een onderzoeks- en adviesbureau op het terrein van sociale veiligheid en integriteit, en deed jarenlang onderzoek naar machtsmisbruik en seksueel wangedrag in de sport, en nu in de culturele sector. “Uit tal van onderzoeken naar grensoverschrijdend gedrag blijkt dat het in de regel zo zit: een melder meldt niet zomaar iets. Dat moet altijd je uitgangspunt zijn.”

Daarna kan er worden gekeken hoe een onderzoek naar zulke meldingen het beste kan worden aangevlogen. Ook Olfers denkt dat je dit het beste aan een externe, professionele partij moet overlaten.

ITV Studios wil met het externe onderzoek een ‘compleet beeld’ krijgen van wat zich allemaal bij het talentenjachtprogramma heeft afgespeeld. RTL sluit zich bij het onderzoek aan en hoopt dat mensen zich melden, omdat “we alleen dan dingen kunnen rechtzetten”. Iedereen die getuige of slachtoffer is geweest van ongepast gedrag rond The Voice wordt aangemoedigd om, al dan niet anoniem, contact op te nemen met het advocatenkantoor Van Doorne, dat onderzoek naar de kwestie zal doen. In afwachting van het onderzoek besloot RTL maandag ook om The Voice Kids en The Voice Senior voorlopig stop te zetten.

Wie vragen heeft of hulp zoekt bij seksueel grensoverschrijdend gedrag of misbruik kan terecht bij hulplijn 1712.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234