Dinsdag 19/10/2021

Zaak-Sundov zet basketbalwereld op zijn kop

Bond smeert Pepinster twee forfaitnederlagen aan en Bergen schenkt Oostende play-off-ticket

'Dit zijn praktijken uit een bananenrepubliek'

Twee dagen voor de play-offs op gang komen, zet de zaak over de nieuwe aanwinst van Pepinster, de Kroaat Bruno Sundov, het basketbalwereldje in rep en roer. Met als grote verliezer ongetwijfeld het Belgisch basketbal. In welke volgorde de vier basketbalclubs dinsdag de eindronde starten, staat nog altijd niet helemaal vast.

Brussel

Eigen berichtgeving

Guy Reynaerts

De feiten op een rijtje. Pepinster, knap tweede in de klassering, haalt de Kroatische centerspeler Bruno Sundov, een persoonlijke vriend van coach Bavcevic, in huis. Sundov is letterlijk en figuurlijk geen kleine jongen, want 2 meter 18 groot en met Maccabi Tel Aviv winnaar van de Final Four, betwist in Tel Aviv op 1 mei.

In de Belgische competitie mogen de clubs na 1 mei geen spelers meer aantrekken. Sundov stond op 1 mei nog op het veld in Israël en kon voor die datum onmogelijk aanwezig zijn geweest in België. Hij ondertekende evenwel een overeenkomst met Pepinster op 29 april in Tel Aviv. Daar wringt blijkbaar het schoentje. "Het is gewoon een schande dat ze ons fraude aanwrijven", zegt Jean-Pierre Dardeng van Pepinster. "Zover we weten, moet een speler niet fysiek aanwezig zijn in België om zijn overeenkomst te ondertekenen."

De basketbalbond betwist dat echter en trok gisteren op een buitengewone vergadering de licentie van Sundov in. "Sundov was aanwezig op deze vergadering en had zijn paspoort bij zich", aldus Liga-voorzitter Guy Vervaeck. "Daaruit bleek dat hij zich pas op 3 mei in Verviers kwam aanmelden, waardoor we zijn licentie met terugwerkende kracht hebben ingetrokken."

Daardoor verliest Pepinster de twee - verloren - wedstrijden tegen Charleroi en Oostende. Een forfait betekent echter 0 in plaats van 1 punt. In het klassement heeft dat een bizar gevolg. Achter het ongenaakbare Charleroi komen nu vier ploegen met evenveel punten te staan. Rekening gehouden met de onderlinge confrontaties betekent dat dat Bergen tweede zou worden, Luik derde en Pepinster vierde. Oostende, dat mee aan de basis lag van de klacht tegen Pepinster, zou daardoor uit de play-offs vallen.

Daarmee is de kous nog niet af. Charleroi, Luik, Oostende en Bergen dienden een voorstel in via Guy Vervaeck bij Pepinster om zich spontaan uit de play-offs terug te trekken. Oostende zou zijn klacht tegen Pepinster dan laten vallen. "Wij hebben een schitterend seizoen achter de rug en we hebben op het terrein de tweede plaats gepakt", zegt Dardeng. "Zo'n voorstel, dat zijn praktijken uit een bananenrepubliek. Er zijn ons al twee punten ten onrechte afgenomen. Daartegen kunnen we niet in beroep gaan. Ik denk niet dat het bestuur van Pepinster die eindronde zal laten voor wat ze is. Dat zou niet fair zijn tegenover het publiek en de spelers."

Een officieel antwoord op die vraag was bij het ter perse gaan nog niet bekend. Dat Oostende uit de boot zou vallen door een (eventuele) fout van Pepinster, lijkt uit sportethisch standpunt evenmin aanvaardbaar. "Er is een gentlemen's agreement gesloten met Bergen", aldus Guy Vervaeck. "Als Pepinster zich niet terugtrekt, heeft Bergen besloten zijn plaats af te staan aan Oostende, omdat die ploeg zich op het terrein had geplaatst voor de play-offs."

"Misschien zullen sommigen ons naïef of dom vinden", zegt Thierry Willequin, manager van Bergen. "Het heeft ook financiële gevolgen voor ons. Maar voor het imago van het Belgisch basketbal kan je alleen deze beslissing nemen." Blijft natuurlijk de vraag waarom Pepinster nog zo'n late aankoop deed. "Dat was een cadeau aan het Belgisch basketbalpubliek", meent Jean-Pierre Dardeng. "Waarom moesten we die kans laten liggen? Wij hebben in elk geval niets verkeerds gedaan en we vinden het doodzonde dat Sundov de play-offs niet mag betwisten."

Vast staat dat deze zaak nog een staartje krijgt. "Er zal een onderzoekscommissie worden samengesteld om uit te maken of Pepinster al dan niet fraude heeft gepleegd", aldus Guy Vervaeck. "Wij zijn daar allerminst ongerust over", klinkt het bij Pepinster. Als de ploeg uit de buurt van Verviers schuldig wordt bevonden, riskeert ze een verwijzing naar tweede klasse of zelfs een schrapping van de bondslijsten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234