Donderdag 22/10/2020

Fortisgate

Zaak-Fortis: "Rechter pokerde met lot België"

Paul Blondeel, kamervoorzitter bij het Brusselse hof van beroepBeeld RV

Paul Blondeel, kamervoorzitter bij het Brusselse hof van beroep, wou zelf wegen op de verkoop van Fortis en bracht zo de Belgische staat in gevaar. Dat stelt VRT-journalist Wim Van den Eynde in zijn nieuwe boek Fortisgate, dat vandaag verschijnt.

2008. De financiële crisis treft Europa hard, en ook de Belgische banken delen in de klappen. Daardoor wordt Fortis voor 75 procent verkocht aan de Franse bankengroep BNP Paribas. Dat verliep echter niet zonder slag of stoot, want het Brusselse hof van beroep verzette zich in december 2008 tegen die verkoop.

Van den Eynde legt in zijn boek bloot hoe de beraadslaging van de drie rechters van dat hof van beroep verliep. Volgens Van den Eynde legde Blondeel daarbij de wet naast zich neer en nam hij "zijn eigen voorkeuren" als basis om zijn arrest te schrijven. "Hij probeerde de verkoop van Fortis minstens tijdelijk tegen te houden. Maar dat kan niet zonder rechtsgrond, en die was er niet."

Voor Van den Eynde is het duidelijk: "Blondeel heeft gepokerd met het economisch lot van ons land." Door de verkoop uit te stellen, was de kans immers niet gering dat de koper - BNP Paribas dus - zou afhaken. "Dan zou Fortis failliet gaan, en moest de Belgische staat de bank overnemen. Dat zou een enorm gevolg hebben gehad voor ons land", zegt de auteur.

Een andere rechter, Christine Schurmans, verzette zich tegen het uitstel. "Haar houding was de enige correcte voor een magistrate", meent Van den Eynde. Maar Schurmans moest het onderspit delven aangezien de derde rechter, Mireille Salmon, Blondeels kant koos. Daardoor werd de verkoop voor 65 dagen opgeschort. "Mogelijk koos Salmon voor het gezag, aangezien Blondeel kamervoorzitter was", zegt Van den Eynde. "Bovendien was zij minder vertrouwd met het vennootschapsrecht."

De Fortis-zaak had grote politieke gevolgen. Schurmans zou het beroepsgeheim geschonden hebben door informatie over de zaak door te geven. Die informatie belandde op het kabinet van toenmalig premier Yves Leterme (CD&V). Dat betekende uiteindelijk de val van de regering, omdat de voorzitter van het hof van Cassatie oordeelde dat er "belangrijke aanwijzingen" waren van politieke beïnvloeding.

In februari 2010 verbrak het Hof van Cassatie het vonnis van het hof van beroep. De verkoop kon dus toch doorgaan.

Fortisgate, Wim Van den Eynde, Van Halewyck, 24,5 euro.

Beeld RV
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234