Zondag 18/08/2019

Zaak Epstein. "Ernstige onregelmatigheden” volgens minister van justitie. FBI onderzoekt privé-eiland miljardair

Een van de huizen van Jeffrey Epstein op Little St. James Island. Beeld REUTERS

De Amerikaanse minister van Justitie William Barr zegt dat sprake was van “zware onregelmatigheden” in het detentiecentrum in New York waar de omstreden zakenman Jeffrey Epstein vastzat. Barr belooft dat “tot op de bodem” zal worden uitgezocht wat precies is voorgevallen. Agenten van de FBI hebben vandaag een klein eiland in de Caraïben doorzocht dat eigendom was Epstein.

Twee verantwoordelijken van de ordediensten bevestigden anoniem aan de zender NBC dat de Amerikaanse federale politie een huiszoeking uitvoerde in de residentie van Epstein op het eiland Little St. James, dat deel uitmaakt van de Maagdeneilanden. De miljardair zou het eiland in de jaren negentig hebben gekocht. 

Little St. James Island, dat eigendom was van Jeffrey Epstein. Beeld REUTERS

“Pedofieleneiland”

Sommige Amerikaanse media noemden het stuk land "het pedofieleneiland", een verwijzing naar de minderjarige meisjes die Epstein er naartoe zou hebben gehaald. De FBI heeft het nieuws over de raid voorlopig nog niet bevestigd.

De 66-jarige Epstein, die ervan beschuldigd wordt tientallen minderjarige meisjes te hebben misbruikt in zijn residenties in New York en Florida, werd zaterdagochtend na een ogenschijnlijke zelfmoord dood aangetroffen in zijn cel. Hij was eerder onder strenge bewaking geplaatst wegens een eerdere zelfmoordpoging, maar dat regime werd enkele dagen voor zijn dood weer opgeheven. 

De zakenman zat opgesloten in afwachting van zijn proces en riskeerde tot 45 jaar cel. De Amerikaanse minister van Justitie William Barr heeft inmiddels een onderzoek bevolen naar Epsteins dood.

“Zware onregelmatigheden”

De Amerikaanse minister van Justitie William Barr zegt dat sprake was van “zware onregelmatigheden” in het detentiecentrum in New York waar Epstein vastzat. Barr belooft dat “tot op de bodem” zal worden uitgezocht wat precies is voorgevallen.

De steenrijke misbruikverdachte was enkele weken voor zijn dood ook al gewond aangetroffen. Hij zou daarna onder verscherpt toezicht zijn geplaatst, maar dat was kennelijk weer ingetrokken. Zijn dood gaf al heel snel aanleiding tot complottheorieën. Een daarvan is dat Epstein, die vrienden had in de hoogste kringen, geen zelfmoord zou hebben gepleegd, maar vermoord werd.

Epstein zat vast in het Metropolitan Correctional Center in Manhattan, New York. “We ontdekken nu dat sprake was van ernstige onregelmatigheden in dit centrum. Die zijn erg zorgwekkend. We eisen een grondig onderzoek”, aldus Barr vanmiddag op een conferentie in New Orleans.

De minister stelde ook dat mogelijke handlangers van Epstein de dans niet zullen ontspringen. “Iedereen die medeplichtig is, mag niet op zijn lauweren rusten. De slachtoffers verdienen gerechtigheid en we zullen ervoor zorgen dat ze die krijgen”, zei Barr. 

Wie vragen heeft rond zelfdoding, kan terecht op de Zelfmoordlijn via het gratis nummer 1813 of op www.zelfmoord1813.be.

Jeffrey Epstein. Op de achtergrond de gevangenis waar hij dood gevonden werd. Beeld AFP/EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden