Vrijdag 18/10/2019

SpaceX

Yusaku Maezawa: selfmade miljardair, punker met ambitie en binnenkort de allereerste 'maantoerist'

"Het is mijn levensdroom. Sinds ik kind ben, hou ik van de maan", zei Yusaku Maezawa over zijn ticket naar de maan. Beeld AP

E-commercemiljardair, notoir kunstverzamelaar, voormalig punkdrummer, en in 2023 allicht ook de allereerste maantoerist. Er is een reden waarom de 42-jarige Japanner Yusaku Maezawa door veilingshuis Christie's tot 'nieuwe rockster van de kunstwereld' is gebombardeerd.

Uitverkoren worden door Elon Musk himself, het heeft wat weg van een Willy Wonka-momentje. Gisteren maakte de SpaceX-oprichter bekend dat de Japanner Yusaku Maezawa het gouden lotje heeft gewonnen: een tripje met de Big Falcon Rocket (BFR) naar de maan in 2023, meer dan vijftig jaar nadat de mens er voor het laatst een voetafdruk achterliet. In 1972, tijdens de Apollo 17-missie, waren Ronald Evans en Harrison Schmitt de laatste maanbezoekers. En die twee worstelden zich natuurlijk eerst doorheen het hele NASA-trainingsprogramma.

In tegenstelling tot zijn 24 voorgangers zal Maezawa eerder het label 'maantoerist' dragen. Niet via de ruimtevaartacademie opgeklommen, wel door een hemelhoog bedrag op tafel te leggen. De precieze kostprijs van het retourticketje is niet bekendgemaakt, maar de Amerikaanse techwebsite The Verge schatte de prijs per zitje op een commerciële vlucht vorig jaar op ruim 150 miljoen euro.

En dat is geen probleem voor een man wiens vermogen eerder in de miljarden dan in de miljoenen schommelt. 2,5 miljard euro om precies te zijn, zo schat Forbes, en dat allemaal op 42-jarige leeftijd. Maezawa verzamelde zijn fortuin voornamelijk in de goudmijn van de 21ste eeuw: e-commerce. 

Zijn bedrijf Start Today doet hier weinig belletjes rinkelen, maar is big in Japan. Bekendst is dochteronderneming Zozotown: de grootste e-commerce-marktplaats voor betaalbare mode. De 'Zalando van het Oosten' was in 2017 goed voor meer dan 2 miljard euro aan transacties, en een opbrengst van zowat 250 miljoen euro.

Punkmentaliteit

Maar net zoals het miljardenavontuur van Amazon-topman Jeff Bezos begon met boeken verzenden vanuit zijn garage, leest ook het verhaal van Maezawa als een 'empire built from scratch'. Toen hij in 1998 Start Today oprichtte was het opzet nog simpel: vanuit zijn spreekwoordelijke slaapkamer verkocht hij cd's en platen van zijn favoriete bands, die hij via de post verzond. Een deel van die collectie had hij verzameld in de VS, waar hij een aantal jaren had verbleven in plaats van naar het hoger onderwijs te trekken.

En wellicht verkocht hij ook de albums van zijn eigen band, Switch Style, waar hij achter de drums zat. Harde, energieke punk die in de middelbare school was ontstaan en in 1998 de weg vond naar een het label BMG Japan. In 2001 moest hij de drumstokken na drie albums echter opbergen, Start Today was te groot geworden en zou in 2004 Zozotown baren.

Toch houdt Maezawa vast aan een zekere punkmentaliteit, en dat is misschien wel de reden waarom Musk een boontje voor hem heeft. Net als Musk is de Japanse zakenman selfmade, heeft hij lak aan maatschappelijke conventies - Musk trapte het ooit op Stanford al af na twee dagen - en is hij bovenal een excentriekeling. "Japanners denken dat ik een weirdo ben", zei Maezawa vorig jaar in een interview met veilingshuis Christie's. De titel van dat stuk: 'De nieuwe rockster van de kunstwereld'.

Vorig jaar in mei betaalde Maezawa 110,5 miljoen dollar voor 'Untitled' van Jean-Michel Basquiat. Beeld rv instagram/@yusaku2020

Maezawa is niet alleen de oprichter van een stichting voor moderne kunst in Tokio die "jonge artiesten moet ondersteunen", vooral zijn privécollectie doet menig verzamelaar watertanden. In het hoofdbureau van Start Today hangen zomaar even de iconische Campbell's soepconserven van Andy Warhol aan de muur, en legde vorig jaar net geen 100 miljoen euro neer voor 'Untitled', een schilderij van Jean-Michel Basquiat. "Als ik iets graag zie, dan maak ik er jacht op", zei Maezawa over zijn brede kunstcollectie in The Japan Times

Of dat nu in veilingshuizen als Sotheby's en Christie's is, of op een privéveiling van filmster Leonardo Dicaprio in Saint-Tropez, the man gets what he wants. Ook een ticketje naar de maan dus, en niet alleen voor hem. Zes tot acht kunstenaars uit de hele wereld mogen mee op zijn kosten, om inspiratie op te doen voor een kunstproject. Benieuwd of dat te bezichtigen zal zijn in het museum dat Maezawa nabij Tokio wil gaan bouwen. Een echte dromer eigenlijk, net als Elon Musk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234