Woensdag 21/04/2021

VoetbalRode Duivels

Youri Tielemans: ‘Mentaal voel ik me keigoed’

Youri Tielemans in de partij tegen Wales, afgelopen woensdag. Beeld Photo News
Youri Tielemans in de partij tegen Wales, afgelopen woensdag.Beeld Photo News

Zou hij ooit beter in z’n vel gezeten hebben? Youri Tielemans straalde gisteren. Top bij Leicester, top bij de Duivels. Wat wil je dan nog meer? ‘Ik ben kandidaat om álles te spelen.’

Kevin De Bruyne, Dries Mertens, Roberto Martínez. Allemaal haalden ze deze week de loftrompet boven voor Youri Tielemans. 23 en incontournable bij de Rode Duivels. De laatste vijf officiële wedstrijden maakte hij volledig vol bij de Duivels en ook bij Leicester City speelde hij elke wedstrijd in de Premier League. “Voor aanvang van dit seizoen wilde ik vooral een constante leggen in mijn prestaties. Hoe beter en hoe constanter je speelt, hoe meer er over jou gepraat wordt. Dat is leuk, maar ik blijf rustig. Ik wil vooral mijn ding doen óp het veld.”

Met een overvolle kalender en in een periode waar iedereen af te rekenen krijgt met fysieke ongemakken, blijft Tielemans de wedstrijdminuten opstapelen. “Ik ken mijn lichaam door en door”, zegt Tielemans. “Ik weet wat ik nodig heb om fit te zijn en te blijven. Ik pak mijn rust tussen de wedstrijden en natuurlijk heb je ook een fractie geluk nodig. Een verkeerde tackle of eens slecht neerkomen kan altijd, maar ik probeer blessures zo goed mogelijk te vermijden.”

Tielemans vreest dan ook niet dat hij met het EK in zicht hij zijn motor zou kunnen opblazen. “Zeker niet. Fysieke vermoeidheid hangt ook voor een groot deel samen met de mentale toestand van je lichaam. En mentaal voel ik me keigoed. Als de bondscoach me vraagt om ook de twee komende wedstrijden volledig te spelen, dan ben ik daar klaar voor. De keuze is aan hem, maar ik ben zeker kandidaat”, lacht Tielemans.

Wat de precieze invulling van dat middenveld dan wordt, is afwachten. Feit is wel dat het tegen Wales prima draaide met Dendoncker aan zijn zijde, in steun van Kevin De Bruyne. “Die automatismen met Leander zijn er altijd geweest”, zegt Tielemans. “Bij Anderlecht hebben we veel samengespeeld (124 wedstrijden om precies te zijn, KDZ) en Leander is gewoon ook een vriend naast het veld. We kennen elkaar door en door en die sterke band helpt ons ook tijdens de wedstrijden. Kevin kende ik minder goed, maar voor mij is hij een van de beste middenvelders ter wereld. Een plezier om mee samen te spelen. De bondscoach geeft hem veel vrijheid, waardoor wij ons soms moeten aanpassen. Maar die vrijheid die Martínez ons geeft is een sterkte, ze stelt ons in staat om verrassingen te creëren op het middenveld.”

Dat lukte prima tegen Wales en krijgt hopelijk een vervolg vandaag tegen Tsjechië. “Het is een ploeg die vanuit een stevige organisatie toch graag aanvallend speelt. Ik ken een paar spelers uit de Premier League en ik verwacht zeker geen gemakkelijke partij.” Hoffelijk, bescheiden en respectvol, Youri Tielemans. (KDZ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234