Zaterdag 16/01/2021

play-offs

Young gidst Aalstar voorbij Giants met indrukwekkende prestatie (99-93)

Beeld BELGA

Okapi Aalstar heeft dinsdag het eerste duel in de eerste kwartfinale (eerste ronde) van de play-offs (best-of-three) in de Ethias League gewonnen. De Oost-Vlamingen haalden het in eigen zaal met 99-93 van de Antwerp Giants. Bij de rust leidden de Giants nog met 47(48?)-50*. Het tweede duel wordt donderdag in de Antwerpse Lotto Arena gespeeld, een eventuele belle is voor zaterdag in Aalst.

Bij Aalstar mocht vooral center Chris Young een paar pluimen op de hoed steken. De Amerikaanse teamcaptain wierp zowaar 33 punten door de korf, greep zeven rebounds (drie offensieve) en zorgde voor vier sensationele blocks en twee dunks, een seizoensbeste prestatie. Belofte maakt schuld na een dramatische prestatie zaterdag bij Oostende (115-90 verlies). "We moesten wel een tandje bijsteken, dit mocht niet onze laatste thuismatch van het seizoen worden", klonk het achteraf. "Een pintje om zijn glansprestatie te vieren?" "No way", geen sprake van, al denkend aan de "war" donderdag. Een veldslag wordt het zeker want de Giants - met dinsdag een ongrijpbare Roel Moors en een sterke Jason Love - barsten van het talent en zijn zeker niet minder dat dit Aalstar.

Vreemd moment 'by the way' net voor de rust: 'ster van de coaches' Derek Raivio wierp zijn drie vrijworpen raak, goed voor een 48-50* ruststand in het voordeel van de Giants. Groot was dan ook de verbazing toen bij het begin van de tweede helft een 47-50 op het scorebord prijkte. Na het herbekijken van de televisiebeelden werd Aalstar één vrijworppunt ontnomen. Een cruciale beslissing werd het gelukkig niet, maar in deze play-offs waar beide ploegen aan elkaar gewaagd zijn, telt écht wel elke korf. (lees hieronder verder)

Jean-Marc Mwema was niet in zijn dagjeBeeld BELGA
Man van de match Chris Young domineerde onder de borden: 33 punten, 7 rebounds en 4 blocksBeeld BELGA
Driesen (r) deed er alles aan om Young af te stoppenBeeld BELGA

Het scheidsrechterstrio, dezelfde refs als vorige zaterdag tijdens een tumultueuze Oostende-Aalstar, had het ook deze avond niet echt onder de markt. Ze holden constant achter de feiten aan en kregen de zware foutenlast van John Tofi en Alex Ruoff (Aalstar), en Jean-Marc Mwema en Ralph Biggs (Giants) duidelijk aangewreven. Goed, een sterke Young, die deze play-offs geopend had met een dunk, loodste Aalstar door de gevaarlijke momenten, geassisteerd door Raivio en Thompson, die zoals zo vaak (pas) rechtveerde naar het einde toe. 99-93 en 1-0 voor Okapi in de series. Donderdag volgt het tweede duel in Antwerpen, waar de Giants haast onklopbaar zijn (al wordt het tricky als 'zesde man' Timothy Black zo matig blijft presteren). Wellicht valt de belissing dus zaterdag in de belle in het Forum.

Woensdag wordt met Bergen-Leuven de eerste partij in de andere kwartfinale afgewerkt. Daar staat een tweede duel, in Leuven, vrijdag op de agenda. Een eventuele belle is voor zondag. Oostende, dat de reguliere competitie als eerste had beëindigd, en Charleroi (tweede), zijn vrij in de eerste ronde. In de halve finales (best-of-five) neemt Oostende het op tegen de laagst gerangschikte ploeg die zich plaatst voor de laatste vier, terwijl Charleroi de tweede laagst geklasseerde ploeg partij geeft. In de reguliere competitie werd Bergen derde, Aalst vierde, Antwerp vijfde en Leuven zesde.

Ryan Thompson was vooral top in het slotBeeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA

Okapi Aalstar - Port of Antwerp Giants 99-93
(29-22, 18-28, 27-22, 25-21)

Aalstar: Raivio 19, Tofi 12, Ruoff 7, Cummard 2, Thompson 24, Hartsock 2, Young 33, Van Langenhove, Steinbach, Dreesen.

Giants: Moors 26, Driesen 6, Biggs 4, Hopkins 21, Thondique 4, Black 9, De Zeeuw 5, Mwema 6, Love 12.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234