Vrijdag 13/12/2019

Yellow Tigers nog niet zeker van WK 2018 na verlies tegen sterk Italië

Beeld Vandenbroucke

De Yellow Tigers zullen hun ticket voor het WK van 2018 langs een derde voorronde in augustus moeten bemachtigen. Ondanks de steun van een vurig publiek in de Lange Munte moesten de Belgen, weliswaar al knokkend, het hoofd buigen voor een sterk Italiaans team in drie sets: 19-25, 22-25 en 23-25.

De Yellow Tigers begonnen sterk en gedreven aan de eerste set, met scores van Freya Aelbrecht en hoofdaanvalster Lise Van Hecke en een blok van setter Ilka Van de Vyver, maar de Italianen repliceerden meteen met goed verdedigend werk - Herbots en Van Hecke zagen hun smashes op Italiaanse handen sterven. Na fouten in de receptie liep Italië uit naar 9-15, een kloof die de Belgen niet gedicht kregen, onder meer door het stevige sloopwerk van Egonu - goed voor negen punten in de eerste set, die ze ook uitserveerde met een onhoudbare opslag: 19-25.

In de tweede set nam Laura Heyrman haar team op sleeptouw en met onder meer twee blocks liepen de Belgen uit naar 6-2. Een voordeel dat de Yellow Tigers al weer snel kwijt waren omdat er opnieuw foutjes in hun spel kropen én de Italianen die zowat elke smash of tipbal opraapten (12-12). Het bleef spannend tot de Belgen langs Heyrman en Van Hecke dan toch een kleine kloof maakten (18-21). Maar één rotatie later was de tweede set verloren: receptionele foutjes bij de Belgen en de onverbiddelijke Egonu die alweer de set afrondde: 22-25.

Italië speelde opnieuw voor Belgische spelbreker. Beeld Vandenbroucke

Zelfde scenario in de derde set, met nu Lise Van Hecke in de rol van aanjaagster: samen met Britt Herbots stuwde ze de Belgen naar 7-3. Maar net als in de twee eerste sets gingen de Italianen nog wat beter aan het verdedigen en bleven ze Egonu in stelling brengen. Dankzij fouten in de opslag bij Italië bleven de Yellow Tigers lang in het spoor van de bezoeksters maar in de slotfafse was het weer Egonu die het verschil maakte: 23-25.

Net als in januari voor de Spelen van Rio versperde Italië zo weer het pad voor de Belgen richting Tokio 2018. Het zal voor de Yellow Tigers in de zomer moeten gebeuren.

BELGIE: Herbots 7, Heyrman 11, Leys 4, Aelbrecht 10, Van Hecke 14, Van de Vyver 1, libero Courtois; kwamen in: Van Gestel, Grobelna, Van Sas, Guilliams

"We speelden onze beste match van het toernooi en zelfs onze beste sinds het afscheid van Frauke Dirickx (in juli 2016)", verklaarde coach Gert Vande Broek. "Maar dit Italië is zelfs sterker dan het Italië van het olympisch kwalificatietoernooi. Wij moeten zelf trachten in de World Grand Prix sterker te worden. We mogen na deze knappe prestatie niet zelfgenoegzaam blijven, want in de barragematchen volgen nog zware matchen, met vooral Bulgarije als de ploeg die ons op de hielen zit. Wij moeten die zevende plaats in Europa trachten te behouden en daar moeten we de komende maanden aan werken."

"Tja, we hebben ons goed verdedigd. Jammer van de uitslag", reageerde Freya Aelbrecht. "Ik ben leeg, kapot en moegestreden. Ik denk dat we toch weer een mooi uithangbord waren voor onze sport. Het ging hem in deze match om details. We moesten risico's nemen en dus werden er al eens foutjes gemaakt. Ik vind trouwens 3-0 een te zwaar verdict voor de manier waarop we speelden. Wij probeerden ook Egonu te stoppen, maar in de aanval stonden er dan plots vier platen voor ons, waar we moeilijk door geraakten. Het zal dan in augustus moeten gebeuren, zeker?"

Ook de Italiaanse coach Davide Mazzanti had een "close game" gezien. "Niet alleen de tweede en de derde set waren moeilijk, omdat we daarin op achterstand kwamen, ook in de eerste set hadden we het lastig. Gelukkig konden we uitstekend onze blok-verdediging uitspelen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234