Maandag 26/10/2020

Yasser Arafat opgegraven voor test poloniumvergiftiging

De Palestijnse leider Yasser Arafat zal worden opgegraven om te onderzoeken of hij werd vergiftigd met polonium-210. De Palestijnse president Mahmoud Abbas gaf daartoe zijn toestemming.

Arafat stierf op 11 november 2004 in een Frans militair ziekenhuis en ligt begraven in een mausoleum in het hoofdkwartier van de huidige president Abbas, in Ramallah. Vorige week verklaarde weduwe Suha Arafat dat ze wilde dat haar overleden echtgenoot werd opgegraven om uit te zoeken waaraan hij precies was gestorven.

Het feit dat het Zwitserse Institut Radiophysique in Lausanne sporen van een radioactieve substantie vond op zijn persoonlijke bezittingen gaf voeding aan de geruchten dat de man zou vergiftigd zijn. Het ging om het uiterst giftige polonium-210, een goedje waarmee ook de uit Rusland gevluchte spion Alexander Litvinenko was vermoord.

De onderzoekers hadden proeven uitgevoerd op Arafats tandenborstel, zijn kleding en zijn keffiyeh, de zwart-witte sjaal die hij bijna altijd op had. Maar, zo zeiden de experts ook, voor een juiste conclusie moeten er proeven worden gedaan op 's mans overblijfselen. Maar zelfs dan zou het kunnen dat het eindresultaat niet sluitend is omdat het polonium na al die jaren mogelijk volledig afgebroken is.

De Palestijnse president Abbas gaf gisteren toestemming en Zwitserse experts zullen naar Ramallah reizen om Arafat op te graven en de nodige tests uit te voeren. "Om het even welk resultaat is belangrijk om de waarheid te achterhalen", zei Suha Arafat aan CNN.

De oorzaak van Arafats dood, die een hersenbloeding kreeg en daarna in een coma belandde, is acht jaar na datum nog steeds niet bekend. Destijds konden de Franse artsen die de 75-jarige man behandelden niet tot een conclusie komen. Geruchten dat Arafat werd vergiftigd waren er al bij zijn dood, maar werden toen ontkend door de Palestijnse autoriteiten. Ook Israël ontkende toen met klem de hand te hebben gehad in Arafats dood.

Andere Palestijnen waren niet zo zeker dat Arafat niet was vergiftigd. "In mijn hart heb ik altijd geweten dat hij werd vermoord", zei Saeb Erekat, een medewerker van president Abbas, aan AP. "Maar ik heb daar geen bewijzen van. Daarom willen we dat de Zwitserse experts komen en de waarheid achterhalen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234