Zaterdag 15/08/2020

Reisblog

Yakushima, waar kunstenaars én surfers thuis zijn

Beeld David De Vleeschauwer

Debbie Pappyn is reisblogster voor De Morgen. Momenteel reist ze op een expeditieschip rond Rusland en Japan.

Matthew Barney, de excentrieke Amerikaanse kunstenaar/artiest die getrouwd is met Björk, zet Yakushima op zijn lijstje van mooiste plaatsen in de wereld. Dit subtropische eilandje ligt op een tweetal uur varen van Kagoshima maar is een andere wereld dan de rest van hectisch Japan.

Waarom Barney het zo fantastisch vindt? Omdat het eiland, voor een stuk beschermd door UNESCO, bedekt is met gifgroen sponzig mos, omdat het binnenland volgepakt is met eeuwenoude sugi, Japanse cederbomen tot 7.000 jaar oud, en omdat er sika's rondhuppelen, kleine hertjes die niet bang zijn van voorbijgangers met fototoestellen.

Japanse eilanden zijn in het algemeen bizar en anders. Neem nu Okinawa en zijn naburige eilanden, waar je Japanners in Hawaiihemden met surfplanken ziet rondlopen, of in duikpak om de onderwaterwereld te verkennen. Idem hier op Yakushima waar vooral Japanse toeristen komen om te surfen, te hiken, te kajakken, in hotsprings te baden of het surrealistische landschap te ontdekken.

We overnachten in een minshuku, het Japanse equivalent van een eenvoudig en betaalbaar guesthouse, waar je meestal ook 's avonds blijft eten. Shikinoyado-Onoaida heeft zelfs enkele kamers met westerse (weliswaar harde) bedden en een eigen badkamertje. De eigenaars kunnen wat Engels en serveren hun Japans ontbijt en diner op het terras met zicht op Mount Moccyomu. Een keer krijgen we een yakiniku, een grilltoestelletje dat in het midden van de tafel wordt gezet en waar je zelf dingen kan op grillen. Heerlijk met een door en door koude, Japanse pint.

Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

We ontdekken het eiland en doen een rondrit met de auto (in Japan is een wagen huren erg eenvoudig: gewoon een internationaal rijbewijs meebrengen of je Belgisch rijbewijs laten vertalen). We rijden langs de rand van dit granieten eiland, gelegen in de Oost Chinese Zee, dat op veel plaatsen nog omringd is door koraalriffen.

Natuurlijke hotsprings langs de rand van de oceaan worden afgewisseld met soms minder fraaie golfbrekers die gebouwd werden om serieuze stormen of tsunami's tegen te houden. We passeren rustige kuststadjes en spierwitte zandstranden waar hier en daar wat surfers te spotten vallen.

Soyotei is een typische, traditionele ryokan (een Japans pension) waar je op een tatami slaapt, met twee warmwaterbaden die uitkijken over het witte zandstrand. We stoppen ook bij Suginoya, een houtbewerker die fijne dingen maakt met eeuwenoude stukken cederhout. Voor nog geen acht euro kan je hier zelf je chopstick maken of betaalbare souvenirtjes kopen die alle thuisblijvers jaloers zullen maken.

Bij Suginoya kan je ook overnachten in houten chalets, in het dichte woud verstopt en met op de achtergrond enkel het geluid van een kabbelende beek. Er zijn ook warmwaterbaden die je privé kan afhuren. Wil je net als Matthew Barney Yakushima op je verlanglijstje zetten, check dan Yakumonkey, een Engelstalige website waar je alle info over het eiland terugvindt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234