Zaterdag 04/12/2021

Xiao Qian vertaalde westerse literatuur voor de Chinezen

De Chinese auteur, journalist en vertaler Xiao Qian is donderdag in Peking op 89-jarige leeftijd overleden. Xiao, voorzitter van het Cultureel en Historisch Onderzoeksinstituut van het Centraal Comité van de CCP (Chinese Communistische Partij), was tijdens de Tweede Wereldoorlog de enige Chinese reporter in Europa.

Op 27 januari 1910 in Peking uit een arm Mongools gezin geboren, schreef Xiao zijn eerste roman in 1933. In 1938 studeerde hij aan de Universiteit van Londen, vier jaar later bezocht hij het King's College in Cambridge. Als correspondent van de krant Ta Kong Bao berichtte hij over de conferentie van Potsdam, de processen van Nürnberg en de oprichtingsconferentie in San Francisco van de Verenigde Naties. Bij de nazi-luchtaanvallen op de Britse hoofdstad ontsnapte hij maar net aan de dood.

In 1945 keerde Xiao naar China terug, waar hij in 1946 een leerstoel aanvaardde aan de Fudan-universiteit in Sjanghai. Tijdens de Grote Sprong Voorwaarts werd hij als een rechts element gebrandmerkt. Ook tijdens de Culturele Revolutie was hij een geviseerd man en ontsnapte ternauwernood aan de gedwongen zelfmoord. Pas na 22 jaar, in 1979, werd hij gerehabiliteerd.

Xiao Qian vertaalde standaardwerken uit de westerse literatuur in het Mandarijn, waaronder de drama's van van William Shakespeare, de autobiografie van Napoleon, De Brave Soldaat Schwejk van Jaroslav Hasek en Peer Gynt van Henrik Ibsen. Zijn magnum opus is de vertaling in zijn laatste levensjaren, samen met zijn vrouw Wen Jieruo, van de Ulysses van James Joyce. In de jaren tachtig werd Xiao gepromoveerd tot directeur van het Museum van de Verboden Stad.

Onlangs publiceerde de uitgeverij Zhejiang Art and Culture het tien volumes en 3,2 miljoen karakters tellende verzamelde werk van Xiao Qian. Dat omvat naast romans ook korte verhalen, proza, essays, autobiografische notities, brieven en literaire kritiek. Leven en werk van de schrijver-journalist zijn een weerspiegeling van een turbulente 20ste-eeuwse geschiedenis van China. (Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234