Zaterdag 05/12/2020

X-files op z'n Belgisch

Liggen er nu kernbommen op de luchtmachtbasis van Kleine Brogel of niet? Een Belgisch minister een antwoord op deze vraag ontfutselen is moeilijker dan een Amerikaans president aan de praat krijgen over zijn buitenechtelijk seksleven. Iedereen die ooit vijf minuten in het leger geweest is, kent de verhalen over ultrageheime ondergrondse bunkers op de Limburgse basis. Ze worden bewaakt door Amerikaanse soldaten die maar twee woorden kennen: 'Keep out!'. Belgische F16-piloten worden opgeleid om de bommen te droppen en militaire woordvoerders worden opgeleid in 'creatief ontkennen'.

Officieel wil de minister van Defensie - of hij nu een liberaal, een christen-democraat of een socialist is en of hij aan deze dan wel aan gene zijde van de taalgrens woont - de aanwezigheid van kernbommen op Belgische bodem bevestigen noch ontkennen. Daarbij wordt steevast geschermd met dwingende richtlijnen die vanuit de Navo aan alle lidstaten worden gegeven. Het enige wat officieel mag worden gezegd is dat er in Europa B61-kernbommen aanwezig zijn. Waar ze zich bevinden is top secret.

Maar wat blijkt nu? Op basis van de Amerikaanse wet op de openbaarheid van bestuur is een gerenommeerd wetenschappelijk tijdschrift erin geslaagd om deze hardnekkige Belgische X-file te ontsluieren. Het Pentagon zelf publiceerde een lijst met 27 landen waar tussen 1945 en nu in totaal zo'n zevenduizend kernwapens lagen/liggen opgeslagen. In die lijst staan slechts drie landen open en bloot opgegeven: de VS, Groot-Brittannië en Duitsland, maar aangezien de andere landen in alfabetische volgorde staan, gerangschikt per werelddeel en met de vermelding of ze al dan niet tot de Navo behoren, zijn hun doorgestreepte namen makkelijk te reconstrueren. Wat blijkt: België heeft sinds 1963 kernbommen op z'n grondgebied. Die bommen liggen er nu nog steeds. Volgens The Bulletin of the Atomic Scientists heeft het Pentagon de naam van (ondermeer) België niet openbaar willen maken omdat wij dat maar zelf moeten doen. 'De landen zijn zelf verantwoordelijk voor het vrijgeven van deze informatie', zo heet het.

Desondanks hield men op het kabinet van minister van Defensie André Flahaut en op dat van premier Verhofstadt gisteren de lippen op elkaar. Navraag bij groene excellenties leverde ook niets op, aangezien - zo verklaarde staatssecretaris Boutmans onlangs - zij absoluut niet weten hoe de vork nu aan de steel zit. Vreemd genoeg hebben de groene ministers hun collega's in de regering daar echter nog geen vragen over gesteld. Luidkeels slogans roepen bij een mediatieke 'burgerinspectie' van de basis van Kleine Brogel is blijkbaar makkelijker dan een simpele vraag stellen op de ministerraad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234