Woensdag 14/04/2021

ColumnDe Megastad

Wuhan is boven alles een prachtige stad

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Metropolen bieden een groeiend deel van de wereldbevolking onderdak. Hoe houden de mensen het daar leefbaar? Correspondenten doen wekelijks verslag vanuit hun eigen megastad. Vandaag: Leen Vervaeke in China.

De grootste schoonheid is onverwachte schoonheid. Schoonheid die je overvalt. Zoals op een doorsneezaterdagmiddag door een onbekende stad lopen, een hoek omslaan en even niet geloven wat je ziet. Voor je strekt zich een brede boulevard uit, links staat een stadspaleis met sierlijke zuilen, rechts een pareltje van art-decoarchitectuur.

‘Het lijkt wel Parijs!’, roept fotograaf Ruben Lundgren, die mee op reportage is. Hij heeft gelijk. Zelfs de platanen langs de boulevard passen in het plaatje. Maar we zijn niet in Parijs. We zijn in Wuhan, in het hart van China, en kijken uit op Zhongshan Avenue.

Dat we hier langskomen is puur toeval. We zijn net klaar met onze reportage, hebben een uurtje voor onze trein vertrekt en besluiten wat te kuieren. Het is een zonnige winterdag (20 graden warmer dan in Beijing) en de stad lonkt uitnodigend. Van mijn eerste bezoek aan Wuhan, ook al was dat in uitzonderlijke omstandigheden, weet ik: het is een prachtige stad.

Wuhan heeft alles wat een stad nodig heeft. Een machtige rivier, de Yangtze, omzoomd door brede wandelpaden. Blitse wolkenkrabbers en hypermoderne bruggen, maar ook een historisch centrum. Gezellige winkelstraten, maar ook volkswijken vol ambachtszaakjes. Overweldigende drukte, maar ook verstilling van bergen en meren. Ik ben op slag verkocht.

Het is dus geen straf om een jaar na de lockdown terug in Wuhan te zijn, ook al is het geen plezierreis. De interviews zijn zwaar, tussendoor pikken we wat van het stadsleven mee. We eten re gan mian, hete droge noedels, de lokale specialiteit. Maken een ommetje naar het idyllische East Lake, als we in de buurt een interview hebben. En vergapen ons aan de skyline.

Ik geniet van die momentjes, tegelijk bekruipt me een soort schuldgevoel: mag ik hier wel van genieten?

Wuhan is een stad in rouw, waar nog geen jaar geleden duizenden mensen zijn gestorven, aan hun lot overgelaten. Het drama van Wuhan staat ondertussen in een ander perspectief, omdat wereldwijd veel meer coronadoden zijn gevallen, maar dat verandert niets aan individueel lijden. Alleen is niemand ermee geholpen als ik om hen treur; ik kan beter hun verhaal vertellen.

Volgens sommigen zou ik allicht boosheid moeten voelen. Van buitenlanders hoor ik dat zij Wuhan als een schuldige stad zien, want aan de bron van de pandemie. De eerste uitbraak van het coronavirus is terug te voeren naar een lokale markt waar wilde dieren werden verhandeld. Andere theorieën, waarvoor nooit enig bewijs is geleverd, wijzen naar het virologie-instituut van Wuhan. De vorige Amerikaanse president sprak zelfs van ‘Wuhan virus’.

Het is een redenering die ik nooit heb gevolgd. Het overspringen van virussen van dieren op mensen is in de eerste plaats een natuurfenomeen. Je kunt boos zijn op een overheid die de wildedierenhandel niet aan banden heeft gelegd. Op bestuurders die waarschuwingen van artsen onderdrukten, of op een politiek systeem dat dit gedrag toelaat en stimuleert. Maar hoe kun je boos zijn op een stad? Of op inwoners die zelf slachtoffer waren? Dan kun je evengoed boos zijn op de natuur.

En dus geniet ik van Wuhan. En hoop ik dat deze stad ooit wordt gezien voor wat ze is. Niet de stad van het virus, maar van re gan mian en Zhongshan Avenue. Van onverwachte schoonheid en onbevangen genot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234