Zaterdag 22/01/2022

Limburg

Wouter Deprez haalt zwaar uit naar Joke Schauvliege

Wouter Deprez. Beeld Jonas Lampens
Wouter Deprez.Beeld Jonas Lampens

Cabaretier Wouter Deprez is op zijn Facebookpagina een protestactie gestart tegen de plannen van het Limburgse transportbedrijf Essers om een waardevol natuurgebied te vernietigen. Deprez geeft daarbij ook bevoegd minister Joke Schauvliege een fikse veeg uit de pan.

AJ

Het Limburgste bedrijf Essers wil zijn vestiging in Genk uitbreiden, maar daarvoor moeten 12 hectare natuurgebied voor de bijl. Verscheidene natuur- en lokale verenigingen, waaronder Natuurpunt Limburg, hebben een bezwaar ingediend tegen de plannen. Het natuurgebied maakt immers deel uit van Natura 2000, een Europees netwerk dat de waardevolste natuurgebieden beschermt. Vlaams minister van Omgeving, Natuur en Landbouw Joke Schauvliege (CD&V) ziet echter geen graten in de plannen van Essers. "Limburg mag geen Bokrijk worden", stelde ze.

De plannen van Essers en de reactie van minister Schauvliege kunnen op felle kritiek rekenen van cabaretier Wouter Deprez. "Twee jaar geleden liet Essers nv het eeuwenoude Ferrarisbos in Wilrijk kappen. Essers zou een nieuw bedrijf optrekken op het terrein, goed voor 250 jobs. Het terrein ligt nog braak, de jobs zijn er nooit gekomen. Erger nog, Essers wist op voorhand dat de klant voor het terrein al had afgehaakt, en ging toch door met de kap. De zuurstof die de bomen leverden, is weg. De beloofde zuurstof voor de economie kwam er niet", schrijft hij op zijn Facebookpagina.

Hilde Essers van transportbedrijf Essers. Beeld Bas Bogaerts
Hilde Essers van transportbedrijf Essers.Beeld Bas Bogaerts

Alternatieven

Deprez is bijzonder kritisch voor de Vlaamse overheid, die de gronden in haar bezit heeft. "De overheid is eigenaar van de grond, en is op dit moment de bestemming van de grond aan het wijzigen van natuurgebied naar bedrijvenzone. Daarna zal de grond verkocht worden aan Essers. Een operatie à la tête du client. Een daad van opperst cynisme ook."

Volgens Deprez heeft Essers de grond bovendien niet nodig, omdat er voldoende alternatieven zijn. "Er liggen in Genk 180 hectare onmiddellijk beschikbare bedrijfsgronden. En als de overheid Essers toch per se met eigen hand wil helpen: in januari krijgt het Vlaams gewest de 140 hectare bedrijfsgrond van Ford Genk in handen voor 1 symbolische euro."

Heikneuters en mandenvlechters

Ook Vlaams minister Joke Schauvliege (CD&V) krijgt een fikse veeg uit de pan. "Gevraagd om een reactie op de omstreden en overbodige bestemmingswijziging geraakt bevoegd minister Joke Schauvliege weer niet verder dan: 'Limburg mag geen natuurlijk Bokrijk worden'. Daarmee plaatst ze natuurbehoud weer in de hoek van de heikneuters en de mandenvlechters. Faut le faire, als minister tegenstander zijn van datgene wat je beheert. Met zulke vrienden hebben de bossen geen vijanden nodig", besluit Deprez.

Zijn oproep om het bericht te delen, werd al door meer dan 5.300 mensen opgevolgd.

Minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V). Beeld BELGA
Minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V).Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234