Zondag 20/10/2019

Wielrennen

Wout van Aert met de dag hotter in wielerland: "Hij verbaast niet alleen de wereld, maar ook zichzelf"

Wout Van Aert tijdens de Driedaagse Brugge - De Panne. Beeld Photo News

De wereld van Wout van Aert wordt steeds groter. Eén geslaagde maand op de weg en kijk, de WorldTour lonkt. Alleen heeft hij een lopend contract en de geïnteresseerde teams zijn niet geneigd om daartegen te zondigen.

Er was zijn prominente rol in de finale van de Omloop. Die derde plaats in de Strade Bianche. "En sinds zondag (tiende in Gent-Wevelgem, JDK) weten we ook dat Van Aert de lange afstand en hoge snelheid aankan op topniveau", zegt zijn manager Jef Van den Bosch. Terwijl hij toch nog volop in een experimentele fase zit. "Dat het zo'n vaart zou lopen, had hij nooit durven denken. Van Aert verbaast niet alleen de wereld, maar ook zichzelf."

Gevolg: Van Aert wordt met de dag hotter in wielerland. "Hij wekt uiteraard sportieve interesse op. En hij heeft uitstraling en charisma. Op alle vlakken ligt hij goed in de markt. Bijna 92.000 volgers op Twitter, dat zijn er vijf à zes keer meer dan Tim Wellens en Tiesj Benoot."

Op de ambitie van Van Aert staat geen maat. Flink wat teams willen hem daarin ook tegemoet treden. "Zijn hoofd staat nu al naar de WorldTour", weet Van den Bosch. Niet onlogisch. Máár: hij heeft nog een lopend contract tot eind 2019 bij Veranda's Willems-Crelan. "En we zijn niet geneigd om plots zomaar alles overhoop te gooien."

Glad ijs, beseft ook QuickStep-manager Patrick Lefevere, die gezien zijn hechte band met vader Adrie eerder zot is van Mathieu van der Poel maar zeker niet afkerig staat tegenover de drievoudige wereldkampioen veldrijden. "Het is een ongeschreven wet dat je geen renners van elkaar afsnoept die nog onder contract liggen. Die wet wil ik graag respecteren. Tenzij Van Aert toch vervroegd zou vrijkomen. Maar signalen in die richting kreeg ik tot op heden niet." Reden waarom ook Paul De Geyter, CEO van Lotto-Soudal, de boot afhoudt. "Voor 2019 is het een no-go, voor 2020 kan alles."

De interesse is enorm, bevestigt Van den Bosch. "Logisch. Van Aert verenigt het beste van twee werelden op het allerhoogste echelon. Uniek in het moderne wielrennen." Maar iets concreets is er momenteel nog niet. "Na Parijs-Roubaix maken we een evaluatie van zijn klassieke lente, bekijken we de opties en zien we welke richting het uitgaat."

Van Aert houdt van een duidelijke toekomstplanning en structuur, dat is bekend. Van den Bosch wil daar mee voor ijveren. "Alles wordt afgestemd op zijn verdere groeiproces. Een goede omkadering en een aantrekkelijk programma zijn daarin de twee cruciale pijlers. Voor de goede orde: die vindt hij ook terug bij zijn huidige team. Elke koers die hij wilde rijden, rijdt hij."

Weg en veld combineren

Nog belangrijker is dat Van Aert de weg en het veld kan blijven combineren. Een piste waar ze bij Lotto-Soudal wel werk van willen maken. "Ook in die zin lijkt 2020 voor ons haalbaarder dan 2019. We willen rustig uitzoeken hoe we dat precies gaan aanpakken", zegt De Geyter.

Van den Bosch: "Lotto-Soudal is wel niet de enige ploeg die zijn zinnen zet op Van Aert. De realiteit is dat ze daar nul ervaring hebben met crossers, in tegenstelling tot andere WorldTour-teams." De Geyter nuanceert: "Ik blijf erbij dat ze in Spanje of Australië niet wakker liggen van een renner die maar twee maanden per seizoen rendabel is en voor de rest van de tijd het veld induikt. In tegenstelling tot Nederland. Bij Jumbo (cosponsor van LottoNL, die de ploeg volgend jaar draagt, JDK) tonen ze allicht wel interesse."

► Wout van Aert maakt indruk in het klassieke voorjaar. Zo werd hij zondag nog tiende in Gent-Wevelgem. Beeld Photo News

En die moet er ongetwijfeld ook zijn in de States, vermoedt Dirk Demol, ploegleider van Trek-Segafredo. "Ik kan me voorstellen dat onze fietsensponsor Trek, die Sven Nys heeft geannexeerd als ambassadeur, Van Aert enorm ziet zitten."

Wat dat straks moet worden als Van Aert scoort in de Ronde van Vlaanderen en/of Parijs-Roubaix, bedenkt Van den Bosch zich. "Dan wordt het kot helemaal te klein." Al wil Lefevere, nuchter als hij is, het eerst nog weleens zien. "Dat zijn nog andere kalibers. Als je je na 200 kilometer schrap moet zetten op de Paterberg, nijpt het overal. Twee grote examens, worden het. Maar de veldslagen die hij heeft overleefd, zullen de soldaat moed schenken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234