Donderdag 08/12/2022

Brico Cross

Wout van Aert geeft zijn regenboogtrui meteen glans op Muur van Geraardsbergen

Wout van Aert wrijft het zweet van zijn voorhoofd en dat was nodig ook want de wereldkampioen moest hemel en aarde bewegen om de bloemen te pakken. Beeld BELGA
Wout van Aert wrijft het zweet van zijn voorhoofd en dat was nodig ook want de wereldkampioen moest hemel en aarde bewegen om de bloemen te pakken.Beeld BELGA

"Een fantastische plek voor een cross", zo opperde Marc Janssens in onze krant. De allerlaatste winnaar van een veldrit in Geraardsbergen, dat was in 1998, kreeg vandaag 18 jaar na zijn Belgische titel op de Muur een waardige opvolger in de persoon van Wout van Aert. De 21-jarige wereldkampioen had wel een taaie klant aan die andere youngsters Laurens Sweeck en vooral Michael Vanthourenhout. Pas diep in de slotronde kon de topper in de regenboogtrui een beresterke Vanthourenhout uit het wiel kletsen. Wat een geweldige opener van het seizoen, spanning tot het bittere eind.

Glenn Bogaert

Een idyllische en wielerhistorische plek om het nieuwe veldritseizoen op gang te schieten die Muur van Geraardsbergen. De nijdige helling bezaaid met kromme kinderkopjes naar analogie met de Koppenberg scherprechter van een cross. Zeg nu zelf, mooier kan het haast niet. Iedereen keek dan ook reikhalzend uit naar die eerste topafspraak in het veld. In het tijdperk na Sven Nys was het vooral uitkijken naar Wout van Aert, de wereldkampioen die toch toch met wat stress en vraagtekens aan de start stond. Een succesvol wegseizoen achter de rug, dat wel. Maar is dat een garantie op een topwinter? Zijn start in de BRICO CROSS, de eerste van zes manches, in Geraardsbergen was alvast degelijk. Michael Vanthourenhout mende het pak, Van Aert dook als zevende het veld in.

Sterke Sweeck heeft pech
Bij de tweede bestijging van de Muur was het Laurens Sweeck die naar de kop stoof met in zijn zog Tom Meeusen en ex-wereldkampioen bij de beloften Vanthourenhout. Van Aert moet zich reppen en knalde richting het koptrio. Een stevige versnelling van de topfavoriet in de regenboogtrui, dat zag er al meteen uitstekend uit. Alles weliswaar nog op een zakdoek, daar zaten de mooie weersomstandigheden natuurijk voor veel tussen. Geen modder en dus werd het toch een beetje een halve wegkoers. Het mocht dan ook niet verbazen dat de Nederlander Corné van Kessel zijn wagonnetje als vijfde kwam aanhaken. Met in zijn zog nog vier attente kopjes onder wie Eli Iserbyt, hét Belgische toptalent. De youngsters Sweeck en Vanthourenhout maakten de beste indruk, maar voor eerstgenoemde liep het ineens mis. Een schakelprobleem en weg van de voorposten. Brute pech halfweg koers, maar de schade viel al bij al mee.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Van Aert krijgt Vanthourenhout niet los
Bij het ingaan van de vijfde van tien ronden voelde Wout van Aert het moment gekomen om een eerste keer echt te gaan testen. De 21-jarige kroonprins van Herentals die vorig jaar alles won wat er te winnen viel -WK, BK en alle klassementen- vond in de Muur een ideale bondgenoot om de rest uit het wiel te kletsen. De enige die kon volgen was die andere jeugdige diamant Vanthourenhout uit West-Vlaanderen. Sterke prestatie van de neef van de intussen gestopte Sven Vanthourenhout.

Marlux goed vertegenwoordigd
De 22-jarige Bruggeling pakte het clever aan in het wiel van Van Aert, die mocht de kastanjes uit het vuur halen in het hartje van de Vlaamse Ardennen. De teruggekeerde Sweeck mende de achtervolging met in zijn spoor Kevin Pauwels, Klaas Vantornout en Quinten Hermans. Onder impuls van de herboren pechvogel Sweeck kwam een kwartet weer aansluiten bij de kwieke leiders Van Aert en Vanthourenhout. Marlux-Napoleon Games baadde in luxe met drie pionnen, afmaken die boel?

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Drie 'oudjes', drie veulens
Linke soep in ieder geval en dat had ook een bedrijvige Van Aert in de smiezen. Met een nieuwe speldenprik en andermaal was het de kranige Vanthourenhout die zich als een verbeten duivel in het wiel van de wereldkampioen nestelde. Voor de rest was het harken geblazen, maar de accordeon plooide op twee ronden van het einde weer netjes dicht. Het werd een strijd van drie oudjes tegen drie jonge snaken en de anciens hadden het moeilijk, zeker toen een frisse Sweeck -en dat ondanks die inspanningen om terug te slaan na brokken- op de Muur fluks doortrok.

Wereldkampioen mag toch vieren
Met zes voor de bloemen, Jurgen Mettepenningen had maar liefst drie kanshebbers op de bloemen. Michael Vanthourenhout speelde al snel alles of niks en dat lokte Wout van Aert uit zijn tentje. Verschroeiende demarrage van het blonde raspaardje en de 'Woutje' zag even alle kleuren van de regenboog. De beste van de wereld is echter niet voor niks de beste van de wereld en pareerde op formidabele wijze. Naar het wiel en er een paar honderden meters later ook over. De dappere Vanthourenhout boog deemoedig het hoofd, de kop is eraf voor Van Aert. Al moest hij ontzettend diep gaan.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234