Dinsdag 15/06/2021

Wielrennen

Wout Poels verrast alle favorieten en wint ijskoude Luik-Bastenaken-Luik

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Wout Poels heeft in helse weersomstandigheden de 102e Luik-Bastenaken-Luik gewonnen. De Nederlander versloeg in een sprint met vier de Zwitser Michael Albasini (Orica-GreenEdge) en de Portugees Rui Costa (Lampre-Merida).

In een grauw en grijs Luik, met temperaturen net boven het vriespunt, klonk om 10u15 het startschot voor de 102e editie van La Doyenne. Op het menu: 11 hellingen en 253 kilometer. Althans, dat was de bedoeling. Door het gure weer in de Ardennen werd de organisatie gedwongen om het parcours tussen kilometer 45 en 75 lichtjes te wijzigen waardoor de totale afstand werd herleid tot 248 kilometer.

De barre weersomstandigheden weerhielden acht vluchters niet om al in de eerste kilometers voor het avontuur te kiezen. Bij die acht ook een Belg: Thomas De Gendt. De renner van Lotto Soudal kreeg het gezelschap van Pavel Brutt (Tinkoff), Alessandro De Marchi (BMC), Paolo Tiralongo (Astana), Nicolas Edet (Cofidis), Jérémy Roy (FDJ) en Cesare Benedetti (Bora-Argon). Na vijftig kilometer vervolledigde de Noor Vegard Stake Laengen (IAM) het achttal.

De voorsprong van de koplopers liep al snel op tot meer dan negen minuten. Het trage tempo in het peloton werkte op de zenuwen van Belgisch kampioen Preben Van Hecke (Topsport Vlaanderen-Baloise) en de Nederlander Johnny Hoogerland (Team Roompot). Het duo trok in de tegenaanval, maar lang duurde hun verhaaltje niet. Ondertussen werden de renners in de Ardennen getrakteerd op een combinatie van smeltende sneeuw, regen en af en toe een streepje zon.

Tempo omhoog

Met de laatste 100 kilometer in zicht, ging het tempo in het peloton onder impuls van Movistar de hoogte in. De voorsprong van de koplopers liep terug tot zes minuten en in gestrekte draf ging het richting Côte de Wanne, die op 84 kilometer van het einde de finale stilaan inluidde. Zowel op de Côte de Wanne als de Côte de la Haute-Levée bleef het muisstil in het peloton. Op de Col du Rosier achtte Thomas Voeckler (Direct Energie) zijn moment gekomen. De Fransman ging alleen op zoek naar de koplopers, terwijl De Marchi, Edet, Laengen en De Gendt op de Col du Macquisard hun medevluchters overboord gooiden.

Op de Côte de La Redoute, op 38 kilometer van de finish, trok Movistar het tempo de hoogte in. Terwijl Edet en De Marchi vooraan te snel gingen voor Laengen en De Gendt, werd Voeckler weer opgeslokt door het peloton. Boven op La Redoute bedroeg de voorsprong van de twee overgebleven vluchters nog amper een minuut. Op het lange stuk richting de Côte de la Roche-aux-Faucons probeerde Andrei Grivko (Astana) de sprong naar voren te maken. Maar zonder succes. Grivko en De Gendt werden weer gegrepen en nog voor de voet van de Roche-aux-Faucons was ook het liedje van De Marchi en Edet uitgezongen.

Op die Côte de la Roche-aux-Faucons nam Etixx-Quick.Step het commando over. Het hoge tempo van onder andere Pieter Serry smoorde iedere aanval in de kiem, maar op de lastige uitloper was het Carlos Betancur (Movistar) die zijn neus aan het venster stak. Etixx-Quick.Step, sterk vertegenwoordigd in volle finale, panikeerde niet en hield de Colombiaan binnen schot. Op 16 kilometer van het einde werd Betancur weer bij de lurven gevat. In sneltempo ging het richting de laatste 10 kilometer.

Van 1988 geleden

De Italiaan Diego Rosa (Astana) en de Rus Ilnur Zakarin (Katusha) gooiden hun kaarten op tafel op de Côte de Saint-Nicolas, maar op vijf kilometer van de finish troepte alles wederom samen. Op de gloednieuwe Côte de la Rue Naniot sloegen Albasini, Costa, Poels en Samuel Sanchez een bres. Het kwartet begon met een kleine voorsprong aan de hellende slotkilometers naar Ans en de kloof bleek groot genoeg. Het viertal sprintte om de zege en Poels toonde zich de sterkste voor Albasini en Costa. Sanchez en Zakarin, die nog wegsprong uit de achtervolgende groep, vervolledigden de top vijf.

Het is van 1988 geleden dat een Nederlander Luik-Bastenaken-Luik kon winnen. Toen was Adrie van der Poel de sterkste. Beste Belg in de uitslag zondag was Dylan Teuns (BMC) op een zestiende plaats. Topfavoriet Alejandro Valverde (Movistar) moest passen in de finale en werd 15e.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234