Dinsdag 17/09/2019

40 jaar De Morgen

World Press Photo Award voor Tim Dirven

Met deze foto won Tim Dirven een World Press Photo Award. Beeld Tim Dirven

De Morgen-fotograaf Tim Dirven won met dit beeld een World Press Photo Award, zowat de grootst mogelijke onderscheiding voor persbeelden, in de categorie ‘Daily Life’. Met een fotoreeks uit 2001 kon hij een vergeten thema op de kaart zetten.

40 jaar De Morgen

De Morgen is 40 jaar geworden. Dat vieren we met verhalen uit haar rijke geschiedenis als onafhankelijk dagblad. Veertig jaar wereldnieuws, veertig jaar cultuur én politiek. Scroll door de tijdlijn en wandel doorheen de historiek van uw jarige krant in veertig hoogtepunten.

Het is eind 2001 wanneer De Morgen-huisfotograaf Tim Dirven (50) door Afghanistan reist, luttele maanden nadat twee vliegtuigen op 11 september de WTC-torens in New York hebben geperforeerd en op een tijdstip dat de taliban het land beheersen. “Er werd vrijwel meteen met een beschuldigende vinger naar het netwerk rond Bin Laden gewezen”, herinnert Dirven zich over die periode. “De wraak kon eigenlijk niet snel genoeg komen voor de Amerikanen.”

“Ook in het nieuws was het al taliban wat de klok sloeg.” Dirven wordt echter door Artsen Zonder Grenzen gevraagd om ook een andere crisissituatie te belichten. “Het land zat al langer dan sinds nine eleven in de puree, het likte nog de wonden van het eerdere conflict met de Russen. De meeste huizen lagen in puin, veel Afghanen leefden in tentenkampen in het noorden van het land.” Internally Displaced People, zoals dat heet, middenin een humanitaire catastrofe waar dankzij de bombardementen amper iemand oog voor heeft. “Ik had het gevoel dat ik in de middeleeuwen was beland, een echte eyeopener”, zegt Dirven over die schrijnende situatie.

Mensen en beesten

Deze foto uit de reeks, die nadien in De Morgen verscheen, toont een checkpoint bij het binnenrijden van het stadje Pol-e-Khamri, in het noorden van Afghanistan. Een talibanstrijder wacht met zijn kalasjnikov op een gammel stoeltje, en kijkt recht in Dirvens lens.

“Ik speelde eigenlijk een beetje met het toeval. Die man dacht namelijk dat ik hem fotografeerde, terwijl ik vooral de auto in beeld wilde nemen.” Het zijn de verhoudingen in de kofferbak waarin Dirven een verhaal ziet. “Vrouwen kregen in het land de slechtste plaatsen toegewezen, nooit naast de man, en mochten bijvoorbeeld ook niet werken. Het zijn de wanverhoudingen die optreden wanneer religie iets absoluut wordt.” En dus zit een vrouw met haar kinderen in de kofferbak.

In het stadje heeft AZG een hulppost, vandaar de tussenstop. De reis gaat verder, naar het hinterland waar Dirven door tentenkampen op kale heuvelruggen dwaalt. Het is daar waar zo veel Afghanen, veelal met hun kudde dieren, samengepakt zitten. Over twee tenten – eerder ‘shelters’ – die op een ander beeld uit de reeks opduiken, herinnert Dirven zich de twijfel: “Zijn ze voor mensen of voor beesten?” Het is de tweede optie, maar dat de vraag moet worden gesteld, zegt genoeg.

World Press Photo Award

De fotoreeks opent dus niet alleen vele ogen in deze krant, ze levert Dirven nadien een World Press Photo Award op. “Ik wist vrijwel meteen dat ik met topmateriaal naar huis keerde, maar toch denk je op zo’n moment niet dat je daarvoor in aanmerking komt. Dus ik was zowel verrast als heel erg fier. Die appreciatie zet je als fotograaf helemaal op de kaart.” Net zoals Dirven met zijn beelden een vergeten thema op de kaart zette.

Een verdwenen thema is het helaas niet. “Toen ik onlangs in Raqqa was voor een fotoreeks, zag ik opnieuw diezelfde hopeloosheid bij veel vrouwen: de strijd is gestreden, de mannen gesneuveld en de vrouwen blijven achter zonder educatie of andere toekomstperspectieven.”

Scroll verder door 40 jaar De Morgen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234