Zaterdag 11/07/2020

Wordt hij dé Belgische revelatie van het voorjaar? "Nog nooit top-10 gereden in klassiekers, maar waarom zou dat moeten?"

Beeld TDW

Een tip voor de deelnemers aan onze Gouden Klassiekers: vergeet Oliver Naesen niet op te nemen in het team waarmee u de voorjaarsklassiekers wilt domineren. De 26-jarige Belg maakte in het najaar van vorig seizoen furore bij IAM Cycling en mag nu zijn sterke prestaties proberen te verzilveren bij het Franse AG2R La Mondiale. Naesen is ambitieus en wil dit keer ook scoren in het voorjaar. Ook al heeft hij nog niet zoveel ervaring en referenties in die wedstrijden.

Naesen stoomde zich in Valencia en Oman klaar voor het klassieke geweld en mag, in combinatie met die andere nieuwe landgenoot Stijn Vandenbergh, volledig zijn ding doen. Dat hij nog wat metier en ondervinding mist op de kasseien en Vlaamse heuvels deert hem niet: "Ik kan natuurlijk niet claimen dat ik al in alle situaties de finale van grote klassiekers heb betwist. Integendeel zelfs, Ik heb eigenlijk nog nooit de top-10 gehaald in een klassieker. Maar waarom zou dat ook moeten? Tiesj Benoot eindigde bijvoorbeeld meteen vijfde in zijn eerste Ronde van Vlaanderen. Bovendien maakt mijn parcourskennis veel goed", klinkt het in een interview met 'Wielerflits'.

Beeld Photo News
Beeld Photo News

No pressure
Dat Naesen kopman is, wil hij ook niet gezegd hebben: "Ach, leider ... Dat is ook relatief hé. Als je kopman bent bij Quick-Step, Lotto of BMC rust er wel de nodige druk op jouw schouders. Dan moet je top-3 of top-5 rijden anders is het een mislukking. Bij AG2R gaat het er een stuk gemoedelijker aan toe. Top-10 in een klassieker zou de ploeg al heel blij maken. Wat niet wegneemt dat ik zelf hoger mik, mijn ambities zijn groot."

Vandenbergh
Met de hoog opgeschoten en ervaren Stijn Vandenbergh kan Naesen alvast rekenen op een stevige kompaan, maar is de 32-jarige ex-ploegmaat van Tom Boonen wel in vorm? "Voor Valencia sukkelde Stijn met een longontsteking en dat is natuurlijk verre van ideaal. Al is het wel zo dat het voorzien was dat hij komend weekend nog niet in topvorm zou verkeren. Hij wil drie à vier weken later pieken. Het komt zeker in orde met Stijn."

Vriend Greg
Tot slot is er nog zijn vriendschap met Greg Van Avermaet, kan die een rol spelen diep in de finale van een wedstrijd? Zullen beide trainingsmakkers onder één hoedje spelen als puntje bij paaltje komt? "De voorbije jaren was het niveauverschil te groot. Toen moest ik aanvallen voor de grote kanonnen hun duivels ontbonden. Ik denk dat ik nu langer zal kunnen volgen. Maar er is een verschil tussen volgen en zelf het tempo bepalen zoals Greg dat kan en doet. Als ik echter in een groepje zit en zelf niet meer kan winnen, ben ik wel geneigd om een vriend te helpen." En de vlijtige (wieler)vrienden trokken vandaag al op pad met Preben Van Hecke om de finale van de Omloop te verkennen. Ze deden dat vanaf de Haaghoek tot de finish.

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234