Woensdag 23/10/2019

Onderwijs

Wordt dit de beste leraar ter wereld?

Koen Timmers weet over enkele maanden of hij de Global Teacher Prize binnenhaalt. Beeld Koen Timmers

Koen Timmers, een 37-jarige ICT-leraar uit Hasselt, is genomineerd voor de Global Teacher Prize. Timmers is samen met 49 andere leraren geselecteerd uit 20.000 kandidaten van over heel de wereld. 

De prijs houdt een geldbedrag in van één miljoen dollar, maar dat geld mag Timmers sowieso niet in eigen zak steken. "Het geld zou naar Kukuma, mijn lesproject in een Keniaans vluchtelingkamp, gaan", zegt hij. "Via Skype proberen we om de kinderen daar les te geven."

Timmers weet dan ook heel goed wat er nodig is om de Keniaanse vluchtelingen een minimum aan onderwijs te biedenZijn eigen laptop stuurde hij naar Kenia om met het project te kunnen beginnen.  "Ze moesten wel met 150 naar een scherm kijken. Maar de leerlingen zijn heel gemotiveerd en door over voetbal te praten kan je direct een connectie maken - ze kennen al onze voetballers." 

Alleen kon Timmers het natuurlijk niet redden, dus via een online community van Microsoft vond hij wereldwijd honderd leraren om via Skype in het vluchtelingenkamp les te geven. Met een crowdfundingactie kon hij ook 1500 euro ophalen. Maar er is veel meer nodig, zegt Timmers. De leerlingen hebben een gebrek aan zowat alles, van computers tot diesel om de noodgeneratoren te doen draaien. 

"De helft van de vluchtelingen daar zijn kinderen", vertelt hij. "Er zijn dertig scholen, maar veel te weinig middelen. Een klas bestaat makkelijk uit 150 leerlingen en per tien leerlingen is er maar één handboek. Omdat er zo weinig middelen zijn, kan er op dit moment helaas geen les gegeven worden, ook niet via Skype."

Prijzen

Het zou niet de eerste keer zijn dat Timmers een prijs wint voor zijn educatief werk. Eerder haalde hij een Microsoft Education Fellowship binnen en de Toshiba DigiStudent-prijs. Hij is ook een veelgevraagd spreker over computeronderwijs en schreef vier boeken over webdesign. Dat internationale netwerk heeft ook een rol gespeeld bij zijn nominatie voor de Global Teacher Prize. "Een Amerikaanse en een Colombiaanse collega hebben mij genomineerd", vertelt Timmers. 

Ook in België probeert hij vernieuwing in het onderwijs te brengen. "Ik heb een masteropleiding gevolgd in het Verenigd Koninkrijk en daar heb ik heel veel geleerd over nieuwe leermethoden", zegt hij. Met zelfstudie.be, een online platform dat 60 cursussen aanbiedt en meer dan 19.000 studenten telt, heeft Timmers  een van de grootste educatieve websites van ons land opgericht. Lesgeven doet Timmers zelf in Heusden-Zolder, waar hij informatica onderricht in het volwassenenonderwijs.  

Timmers heeft hier ook nog meegewerkt aan Waiwater, dat zich op zijn website samenvat als '6 continenten, 9 scholen, 1 project.' Het doel is om studenten van over heel de wereld als multimediajournalisten verslag te laten uitbrengen over wat water in hun omgeving betekent. Maar ook om studenten uit verschillende landen online samen te brengen. "Belgische studenten leerden van Indische leerlingen dat het water in India vaak vervuild is", zegt Timmers. "Zo ontdekken ze hoe kostbaar water kan zijn op andere continenten, met andere omstandigheden."

De jonge leraar weet waarschijnlijk pas over enkele weken of hij in de top 10 van de Global Teacher Prize terechtkomt. In maart wordt de prijs uitgereikt. "Vorig jaar ontving de Palestijnse Hanan Al-Hroub de award uit handen van de paus", zegt Timmers. "Dus het is toch wel redelijk prestigieus."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234