Maandag 21/09/2020

Verkiezingen

Wordt deze man de eerste groene burgemeester van Brussel?

Benoit Hellings.Beeld Wouter Van Vooren

Hij is tweetalig, luistert graag naar Beyoncé en wil de nieuwe burgemeester van Brussel worden. Benoit Hellings (39) trekt in oktober de kieslijst van Ecolo-Groen. In de peilingen staan de groenen aan de leiding, voor MR-Open Vld en PS.

"Wil de Brusselaar meer van hetzelfde? Of is het tijd voor een frisse, groene wind?" Dat is volgens Benoit Hellings (Ecolo) de fundamentele keuze die de kiezer op 14 oktober krijgt voorgeschoteld. Hellings, die Kamerlid is, prijkt bovenaan de lijst van Ecolo-Groen voor de lokale verkiezingen. Achter hem volgen gemeenteraadsleden Zoubida Jellab en Bart Dhondt. De lijst wordt vandaag bekendgemaakt.

Hellings verhuisde twintig jaar geleden van Huy naar Brussel. Aanvankelijk om te studeren, maar intussen werkt de politicoloog al vijftien jaar voor Ecolo. Hij woont al jaren in de hippe Dansaertstraat, een plek waar vooral hoogopgeleide Vlamingen samentroepen. Sprak hij aanvankelijk geen woord Nederlands, dan is hij nu redelijk vlot tweetalig. Dat moet wel, want Hellings heeft grote politieke ambities.

Beeld Wouter Van Vooren

Premier Charles Michel (MR) ondervond dat gisteren nog in het parlement, toen Hellings hem op de rooster legde vanwege zijn steun aan Theo Francken (N-VA) in de rel rond het terugsturen van bootvluchtelingen. Hellings legt zich toe op harde thema's als defensie en migratie, maar als homoseksueel politicus ijvert hij ook al jaren voor gelijke kansen. Hij is een vaste gast op de Brusselse Pride.

Sjerp veroveren

"Brussel was voor mij een revelatie. Ik wil hier nooit meer weg", zegt Hellings. Hij hoopt zijn liefde voor de hoofdstad nu ook politiek te verzilveren. "Onze ambitie? Op 14 oktober groter worden dan MR-Open Vld en PS." Daarmee zou hij ook de sjerp kunnen overnemen van PS-burgemeester Philippe Close, die vorig jaar Yvan Mayeur opvolgde nadat die ontslag moest nemen door het Samusocial-schandaal.

De groenen blaken van ambitie. Half april kwamen ze in een peiling van La Capitale uit op 19,7 procent. Dat is ruim 7 procent beter dan bij de vorige lokale verkiezingen. Bovendien sprongen ze voor het eerst over de twee grote machtsblokken die tot nu toe onderling de knikkers verdeelden. De gehavende PS-lijst van Close strandde op 17,4 procent en het liberale MR-Open VLD op 18,4 procent.

"Het is duidelijk dat MR en PS nog steeds samen willen besturen", zegt Bart Dhondt (Groen). "Het liefst alleen, en anders samen met DéFI." Volgens hem is Ecolo-Groen het alternatief voor de 'oude politieke cultuur' van die partijen. "Na de wanpraktijken bij Samusocial, de saga rond de voetgangerszone en de aanslagen zijn wij de beste garantie op verandering."

Hij wijst daarvoor naar Close, die nog steeds verschillende postjes cumuleert, of de manier waarop de voetgangerszone tot stand kwam. "Het enige waarover burgers inspraak kregen, is de plaats van de bloembakken", zegt Dhondt. De groenen maken ook een prioriteit van de hoge jeugdwerkloosheid in Brussel, de luchtkwaliteit rond scholen en de veiligheid in het Brusselse verkeer.

Electorale machinerie

Ambitie genoeg, maar maakt Hellings ook een kans? Volgens politicoloog Dave Sinardet (VUB) wel, maar is die kans behoorlijk klein. "De groenen hebben in zowat alle steden de wind in de zeilen. Dat zie je ook in Brussel. Maar ze zullen van ver moeten komen om de electorale machinerie van PS en MR te verslaan",  denkt hij.

Zo is Close er in een jaar tijd vrij goed in geslaagd om de perikelen rond Mayeur te doen vergeten. "Hij profileert zich onder andere op veiligheidsthema's", klinkt het. Dat niet Mayeur, maar wel Freddy Thielemans bij het begin van deze legislatuur de sjerp droeg voor PS, lijkt iedereen al vergeten.

Vraag is ook of Hellings de ideale kandidaat is om het op te nemen tegen een sterke communicator als Close. Op dat vlak moet de groene kopman voorlopig in hem zijn meerdere erkennen, meent Sinardet. "Hij heeft wel wat naamsbekendheid, maar een echt boegbeeld is hij nog niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234