Vrijdag 03/12/2021

Worden de Amerikanen sequelmoe?

De afgelopen jaren boekte Hollywood veel succes met het uitbrengen van sequels, vervolgfilms op populaire kaskrakers. Maar het lijkt erop dat deze strategie de eerste barstjes begint te vertonen. In het altijd belangrijke Memorial Day Weekend zakten de bezoekerscijfers in. Sex and the City 2 deed het dramatisch slecht.

Amerikaanse filmindustrie onrustig door slabakkende ticketverkoop tijdens belangrijk Memorial Day weekend

Het weekend rond Memorial Day, dat loopt van vrijdag tot en met zondag, is traditioneel een van de hoogtepunten van het jaar voor de filmindustrie. Niet voor niets werden de afgelopen jaren juist in dit weekend de laatste IndianaJones- enStar Wars-vehikels uitgebracht. Maar het afgelopen weekeinde was er voor Hollywood een om snel te vergeten.

Volgens de website Hollywood.com, die de Amerikaanse box office in de gaten houdt, trokken de Amerikaanse bioscopen dit weekend 24,2 miljoen bezoekers. Dat is het laagste aantal in zeventien jaar. De totale inkomsten van de vijftig best bezochte films bedroegen 157 miljoen euro, de laagste omzet sinds 2001.

In het altijd nerveuze Hollywood werd meteen druk gespeculeerd over de oorzaken van het fiasco. Meest gehoorde theorie is dat het Amerikaanse publiek zo zoetjesaan sequelmoe wordt. Het waren immers vooral vervolgfilms die het dit weekend lieten afweten. Sex and and the City 2 kwam niet in de buurt van de cijfers van het origineel en strandde op een teleurstellende derde plaats in de top tien. Shrek Forever After, alweer het vierde deel uit de Shrek-reeks, behield weliswaar zijn eerste plaats van de week ervoor maar bracht 25 miljoen euro minder op dan was verwacht. “Het kan best zijn dat er sprake is van vermoeidheid bij het filmpubliek. Misschien willen ze iets fris en nieuws”, speculeerde een studiobaas dinsdag.

Mocht de man gelijk hebben, dan zou dat een ramp zijn voor de filmindustrie. Voor de periode mei-augustus hadden de studio’s maar liefst elf sequels en andere vervolgfilms gepland, en voor volgend jaar zitten er ook alweer een aantal in de pijplijn. Zo kunnen we de komende tijd uitzien naar Toy Story 3, Scream 4, een vervolg op Sherlock Holmes, en X-Men: First Class, een prequel van de populaire X-Men-franchise. Het allerzwaarst zou studio Warners worden getroffen, want daar staan tot 2011 bijna alleen maar vervolgfilms op het programma: The Hangover 2, Green Lantern, Harry Potter and the Deathly Hallows: Part II,Journey to the Center of the Earth 2, Happy Feet 2 en New Year’s Eve, een vervolg op de hit Valentine’s Day.

Toch zijn er ook analisten die eraan twijfelen dat het allemaal aan de sequels zelf zou liggen. Zij wijzen op het succes van Iron Man 2, dat na een aarzelende start de wind intussen stevig in de zeilen heeft.

Bovendien zouden de tegenvallende cijfers van Shrek en Sex and the City 2 ook op een andere manier te verklaren zijn. Shrek zou een film zijn van de lange adem, zoals veel familiefilms. En wat Sex and the City2 betreft: de tv-serie waarop die film gebaseerd is eindigde alweer zes jaar geleden. De eerste cijfers uit Engeland en Nederland geven overigens aan dat de prent, die gisteren in première ging in België, in Europa wel goed loopt.

Volgens Brandon Gray van Box Office Mojo, een bedrijf dat box office-data verzamelt, zou ook de marketing een rol kunnen spelen: “Film heeft de laatste jaren laten zien dat het een recessiebestendig medium is dat nog steeds grote groepen mensen kan trekken. Dat het nu even minder loopt, is volgens mij deels te wijten aan de publiciteitscampagnes. Die lijken niet verder te gaan dan: ‘Hé, hier is Shrek weer, kom kijken; hé, Iron Man is terug, komt dat zien.’”

De meeste zorgen moet Hollywood zich misschien wel maken om de verklaring van Charlotte Jones van het Londense bureau Screen Digest. Zij waarschuwde dat de slechte cijfers van afgelopen weekend geen op zichzelf staande zaak zijn, maar onderdeel van een trend. Volgens Jones lagen de Amerikaanse box office-cijfers over de eerste drie maanden van dit jaar nog 11 procent hoger dan in 2009. Maar daarna zette een dalende lijn in en momenteel bedraagt het verschil nog maar 4,8 procent. Slecht is dat overigens niet, want 2009 was een recordjaar voor Hollywood met een omzet van meer dan 10 miljard dollar. Of dat cijfer dit jaar wordt overtroffen, zal vooral afhangen van enkele grote zomerfilms.

Heeft de sequel echt afgedaan voor het Amerikaanse publiek? We zullen het spoedig weten, want op 18 juni gaat Toy Story 3 van Disney/Pixar in première. Voorlopig lijkt niets erop te wijzen dat deze film het slechter zal doen dan zijn voorgangers. “De belangstelling is immens”, verklaarde een woordvoerder van Disney. Hetzelfde geldt volgens Sony voor het derde deel van de Twilight-saga Eclipse, die op 30 juni uitkomt. Scoren deze twee titels allebei goed, dan kan Hollywood voorlopig weer even op beide oren slapen. (HC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234