Zondag 27/09/2020

Woordenstroom en ratelende beats

In Groot-Brittannië is Kate Tempest vooral bekend als auteur van toneelstukken, maar met Everybody Down zet ze officieel haar eerste stap als muzikante. Het resultaat? Een even frappant als uniek debuut.

De hoes ziet er wat misleidend uit. Je verwacht een kwetsbare singer-songwriter die - met behulp van één enkele akoestische gitaar - haar hele interne huishouding binnenstebuiten draait. En ja: ze heeft flink wat te vertellen. Alleen hoeft Kate Tempest geen snaren om haar verhaal te doen. Ze stond eerder als spoken word performanceartieste al in het voorprogramma van John Cooper Clarke en Billy Bragg, en krijgt dit jaar zelfs een plek op de affiche van Glastonbury. Maar nu gaat ze dus nog een stapje verder.

Kate Tempest - die eerder al de prestigieuze Ted Hughes Award won, een onderscheiding die jaarlijks wordt uitgereikt aan een nog levende Engelstalige dichter - speelt met taal zoals een kind met computerspelletjes. Zelf noemt ze Wu Tang Clan een even belangrijke invloed als William Blake en Samuel Beckett, en dat valt eraan te horen. De Londense rapt zich haast een beroerte, en producer Dan Carey - u kent hem van zijn werk met onder meer Emiliana Torrini, Bat For Lashes en Lianne La Havas - zorgt voor ratelende beats en nerveuze electronica.

Tempest (27) heeft Everybody Down opgesplitst in twaalf hoofdstukken, die samen een afgerond verhaal vertellen. Dat verhaal verschijnt volgend jaar overigens ook echt in boekvorm als The Bricks that Built the Houses. Rode draad: de moeizame reis naar volwassenheid wanneer je opgroeit in een van de groezeligste buurten van de Engelse hoofdstad. Er volgen getuigenissen van seksuele verwarring, uit elkaar gevallen gezinnen, wanhopig drugsgebruik en een uitzichtloze toekomst. Maar oordelen doet ze niet. In plaats daarvan tekent ze haar karakters met veel zin voor detail uit, en voel je vooral medeleven en empathie. "Some don't understand, but I'm happiest while struggling", laat ze zich ontvallen in een van haar eindeloze woordenstromen.

En in 'Happy End' - de onvermijdelijke apotheose - gebeurt wat je gevreesd had. De ontknoping weggeven is als het einde van een spannende film verklappen, dus dat doen we niet. Maar als je weet dat zelfs Public Enemylegende Chuck D. zichzelf als fan heeft geout, en Sinead O'Connor haar inmiddels heeft uitgenodigd om samen te werken, weet je dat er iets aan de hand is. En anders kan de lawine aan lovende recensies uit Groot-Brittannië misschien een indicatie zijn.

Benieuwd wanneer we Kate Tempest op een Belgisch podium te zien krijgen. Onthou in afwachting de naam, en reserveer nu al een plekje voor Everybody Down in de eindejaarslijstjes. Want inderdaad: zo goed is ze.

Everybody Down van Kate Tempest is verschenen bij Big Dada.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234