Donderdag 12/12/2019

Woorden maken de man

"Freedom has been attacked", zei president George Bush jr. toen het hart van Amerika geraakt werd. Hij had ook kunnen zeggen: "De democratische natie Amerika wordt bedreigd door terroristen." Maar dan had hij een minder goede president geweest, vindt professor Cynthia G. Emrich van Purdue University. "Presidenten die woorden gebruiken die beelden, geluiden, geuren of ander sensaties oproepen, raken de mensen veel meer dan presidenten die een taal gebruiken die zich alleen maar richt op het verstand", zegt Emrich.

Met woorden als hart, hand, reis, sterren, ontdekken en dromen doe je het als politicus veel beter dan wanneer je het hebt over basisprincipes, toewijding, inspanning en ideeën. Wetstratees spreken is dus de beste garantie dat de kijkers of lezers geeuwend naar borrelnootjes grijpen, in plaats van geboeid aan de lippen van een politicus te hangen.

De beste leerling van de klas van de Amerikaanse presidenten is de nog steeds erg populaire Kennedy. "Laat ons samen de sterren verkennen, de woestijn veroveren, ziektes uitroeien, de diepte van de oceaan meten, en kunst en handel doen bloeien", zei hij. En wie een voorbeeld wil van hoe het absoluut niet moet, kan altijd luisteren naar de wijze woorden van president Jimmy Carter: "Laat onze recente vergissingen ons leiden naar een toewijding aan de basisprincipes van onze natie, want we weten dat als we onze overheid verachten, we geen toekomst hebben." (KS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234