Woensdag 05/08/2020

'Woon jij ook op een Turnhoutsebaan?'

'Woon jij ook op de Turnhoutsebaan?' Het was een veelgehoorde vraag zaterdag in het stadhuis van Turnhout. Burgemeester Marcel Hendrickx had namelijk alle bewoners van straten die naar Turnhout verwijzen uitgenodigd om zijn stad te komen bezoeken. Volgend jaar wil hij zijn stunt herhalen, maar dan met iedereen die 'Turnhout' in zijn familienaam heeft.

Turnhout

Van onze verslaggever

Thomas Dierckens

'Voor een klein stadje als Turnhout is het niet gemakkelijk om op te boksen tegen de grotere steden. Op een dag reed ik over de Turnhoutsebaan in Borgerhout en kwam ik op het idee om alle inwoners van straten die verwijzen naar Turnhout uit te nodigen naar onze stad", vertelt de CD&V-politicus. "Op die manier komt Turnhout op een ongewone manier in de belangstelling."

De zoektocht naar steden en gemeenten met een Turnhoutsebaan, Steenweg op Turnhout, Turnhoutseweg of Turnhoutplantsoen leverde 27 plaatsen op; twintig in Vlaanderen, zeven in Nederland. Meer dan 2.000 inwoners ontvingen een persoonlijke uitnodiging om naar Turnhout te komen, en naar schatting zakte de helft daarvan zaterdag naar de stad af.

"Zelfs in Zuid-Afrika kennen ze ons, want we vonden ook daar een plek die naar Turnhout verwijst, maar ik ben niet tot daar geraakt", grapt de burgemeester in zijn speech voor een overvolle feestzaal. "In Amsterdam ben ik ze echter persoonlijk gaan uitnodigen."

"Ik schrok me een bult toen die man voor de deur stond", vertelt Kitty Van Den Heuvel uit het Turnhoutplantsoen in Amsterdam. "Ik geloofde het eerst niet en dacht 'ja, dat zal wel'. Maar toen zijn assistente het uitlegde, vond ik het een enorm leuk idee. We zijn met een hele delegatie naar hier afgezakt."

Terwijl voor de speech de genodigden nog in aparte groepjes stonden, wordt er nu druk verbroederd. Kinderen hossen tussen de mensenmassa door en de vier vaten bier vinden gretig afzet bij de Turnhoutenaars-voor-een-dag.

Op het balkon lopen twee vrouwen elkaar na jaren weer tegen het lijf. "Wij hebben altijd samen gewerkt en nu zien we elkaar hier weer en dan nog op het balkon van de burgemeester", vertelt Lucienne uit de Turnhoutsebaan in Kasterlee. "Dat gaan we nooit meer meemaken, hier mogen staan. We zijn precies prins Filip en prinses Mathilde."

Alle aanwezigen krijgen nog een promotiepakket met een spel speelkaarten, een stadsplan, wat snoepgoed, een bon voor een gratis Corsendonck-bier en een kortingsbon om in Turnhout te gaan eten die dag. Iedereen mag ook gratis met een stadsgids Turnhout verkennen. "We hadden geen idee hoe het er hier uitzag", vertelt de familie Smit uit de Turnhoutsebaan in Borgerhout. "Totdat we hier wat rondgewandeld hebben en het valt geweldig goed mee. Het centrum is heel mooi. Straks gaan we nog wat winkelen en iets eten."

Burgemeester Hendrickx zal de kosten van de receptie snel terug hebben verdiend. De terrasjes van de Grote Markt zitten goed vol en ook de winkeliers beleven een topdag in deze koopjesperiode. Voor volgend jaar denkt de burgemeester het initiatief te herhalen, maar dan met iedereen die Turnhout in zijn naam heeft staan. "Ik kreeg een e-mail van een Nederlander die vroeg of hij ook mocht komen omdat hij Van Turnhout heet. Meteen kreeg ik het idee om het initiatief te herhalen, maar ik moet nog uitzoeken of de wet op de privacy mij toelaat om die namen op te sporen."

Een ietwat ouder paar uit Borgerhout is vol lof over de burgemeester. "Ik ga hem een brief schrijven om hem persoonlijk te bedanken. Dit heeft me heel hard aangesproken. We hebben met mensen gesproken uit onze straat, mensen ontmoet uit dorpen die we niet eens kenden, heel sympathiek allemaal. Dit is zeker voor herhaling vatbaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234