Zaterdag 17/04/2021

Binnenkijker

Wonen tussen de bomen in het huis van architect Ray Kappe

Het huis van Ray Kappe wordt door architecten omschreven als ‘treehouse’, een huis tussen de bomen. Beeld Sanne De Wilde
Het huis van Ray Kappe wordt door architecten omschreven als ‘treehouse’, een huis tussen de bomen.Beeld Sanne De Wilde

‘Rustic Canyon’, zo heet het eigen huis van de Amerikaanse architect Ray Kappe, die in november 2019 overleed. Volgens kenners is het een van de belangrijkste moderne woonhuizen in de wereld.

Het werk van architect Ray Kappe wordt gerekend tot het allerbeste van de Amerikaanse architectuur. Kappe ­past in het rijtje illustere namen als Frank Lloyd Wright, Rudolph Schindler, Richard Neutra en Charles en Ray Eames. Of ook weer niet. Hij ging immers net even anders te werk dan zijn meeste collega’s. Op de vraag hoe Kappe zijn creaties zou omschrijven, antwoordde hij: “Een constante stijl heb ik niet, ik ontwerp oplossingen. Ik hou me vooral bezig met het leefgemak van een woning. Omdat ik problemen oplos, zien mijn huizen er dus niet altijd hetzelfde uit. Als ze al gelijkenissen vertonen, komt dat ­doordat ­hetzelfde probleem is opgelost. De plek voor mijn eigen huis koos ik omdat dit een van de mooiste canyons bij Los Angeles is. De zee is op loopafstand en ik zit zo op de snelweg.”

null Beeld Sanne De Wilde
Beeld Sanne De Wilde

Op palen

Een huis bouwen in een kloof die is ontstaan door stromend water, is geen eenvoudige opgave. Dat was ook een van de problemen die zich aandienden. “Er zit erg veel water in het terrein, waardoor het lastig was een goede fundering voor het huis te leggen.” Kappe bedacht dat hij het huis ook op palen kon bouwen. Zes betonnen pilaren staan in de bedding, op de bodem van de rivier, en dragen het huis. Wanneer je uit een van de vele ramen kijkt, zie je takken, bladeren en de toppen van eucalyptus- en eikenbomen. Het huis wordt daarom ook weleens omschreven als een boomhut.

Onder: architect Ray Kappe en zijn vrouw Shelly, die nog in leven is. Op de beelden is Kappe 88. Beeld Sanne De Wilde
Onder: architect Ray Kappe en zijn vrouw Shelly, die nog in leven is. Op de beelden is Kappe 88.Beeld Sanne De Wilde

Toen Kappe het huis vijftig jaar geleden ­ontwierp, waren zijn kinderen tieners. Het werd een echte gezinswoning, verspreid over zeven niveaus, waarin alle gemeenschappelijke ­ruimten visueel met elkaar in verbinding staan. Je kunt vanaf de zitkamer zo een verdieping hoger kijken, omdat de verschillende niveaus van het huis in elkaar overlopen. De grote ramen maken dat het licht gelijkmatig wordt verdeeld over de ruimtes. Alle meubels ontwierp Kappe zelf, behalve de Eames-stoelen.

De Deense Koninklijke Academie voor Architectuur beschreef Kappes huis als ‘een van de belangrijkste moderne woonhuizen in de wereld’. En een punt achter zijn carrière zetten, was geen prioriteit voor Kappe, die ruim honderd woningen ontwierp. Tot het einde van zijn leven had hij zijn handen vol. Het merendeel van die projecten waren prefabwoningen, gebouwd volgens systemen die hij zelf door de jaren heeft ontwikkeld.

Boven en onder: de vele niveaus, de grote glasoppervlakten en de open ruimten brachten critici ertoe om het huis te omschrijven als 'een gecontroleerde explosie van ruimte'.  Beeld Sanne De Wilde
Boven en onder: de vele niveaus, de grote glasoppervlakten en de open ruimten brachten critici ertoe om het huis te omschrijven als 'een gecontroleerde explosie van ruimte'.Beeld Sanne De Wilde
null Beeld Sanne De Wilde
Beeld Sanne De Wilde

RAY Kappe

Architect uit Minnesota 

overleed op 21 november 2019 op 92-jarige leeftijd

ontving verschillende prestigieuze onderscheidingen

richtte een eigen architectuurschool op: The Southern California Institute of Architecture

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234