Maandag 25/01/2021

Wonen in een sprookjesbos

Het klinkt als een sprookje, andermans dromen realiseren en visualiseren. Voor Leo en Susan is het de normaalste zaak ter wereld. Wat ooit begon als een winkeltje van 50 vierkante meter, is uitgegroeid tot een indrukwekkend depot vol markante rekwisieten, vintage, antiek en rariteiten. Van dieren op sterk water tot decadente kroonluchters, werkelijk alles kun je bij het duo vinden. "Sprookjes is een uit de hand gelopen hobby. Je begint één ding te verzamelen, dan volgen er twee en voor je het weet blijf je je collectie continu uitbreiden. Het mooie en het boeiende aan wat we doen, is dat we creatief kunnen zijn in onze job." De klassieke voorgevel van hun woonhuis - dat gelegen is aan een van de mooiste boulevards van Antwerpen - doet niet vermoeden dat er zo veel creativiteit achter de deuren schuilt. Eenmaal binnen, worden we overdonderd door een explosie aan ruimte, kleur, textuur en materialen.

Leo, je noemt jezelf decorateur, stylist, maar ook een

collectioneur. Hoe word je een verzamelaar? Hoe leg je een collectie aan?

"Je bent verzamelaar of je bent het niet, zeg ik altijd. Ik ben begonnen met het verzamelen van spullen van de kermis en dat doe ik nog steeds. In het begin was ik vooral op zoek naar rariteiten en kinderspeelgoed, dingen waar niemand destijds oog voor had. Vijftien jaar geleden had ik een klein winkeltje in de Kloosterstraat dat al vanaf dag één ongelofelijk goed draaide. We hadden rijen mensen te verwerken en we zijn daar uiteindelijk vertrokken, omdat ik weg wilde van de massa. De kleine winkel hebben we ingeruild voor een depot in Mortsel, op een plek waar niemand ons kon vinden. En dan begin je uiteraard weer van nul."

"Plotseling waren we ook niet meer toegankelijk voor particulieren, we zien alleen nog professionals."

"Ons cliënteel is enorm gevarieerd. We ontvangen eventorganisatoren, productiehuizen, fotografen, architecten, kunstenaars en modehuizen die op zoek zijn naar decorstukken om defilés vorm te geven. Onze collectie is enorm uitgebreid en zoiets bouw je niet op één dag. Een collectie uitbouwen vraagt tijd en we hebben ook continu behoefte aan extra stockage."

Extra stockageruimte? Ik dacht dat jullie naast het verhuren, ook objecten verkochten?

"In principe is alles te koop, maar Leo kan erg moeilijk afstand kan nemen van zijn objecten. (lacht) Zo zijn er spullen die hij absoluut niet wil verkopen. Ik ben daar veel makkelijker in."

"Ik ben een verzamelaar en koopziek. Ik verkoop helemaal niet graag. Als mensen mij niet aanstaan, verkoop ik sowieso niets aan hen. (lacht) Dat is allesbehalve zakelijk. Vraag maar aan mijn vrouw. Zij zegt dat het gelijk in de kassa ligt. Als je niets verkoopt, houdt het natuurlijk op. Toch blijf ik onverstoord verder verzamelen."

Weten je klanten altijd al precies wat ze nodig hebben? Jullie enorme aanbod kan in sommige gevallen toch ook verlammend en verwarrend zijn.

"Als je een opgezet varken wilt of een historisch decor wilt nabouwen, dan kun je bij ons terecht. Je kunt het zo gek niet bedenken, of we hebben het in huis. Vroeger kwamen stylisten bij ons over de vloer om zich te laten inspireren. In de eerste hal werden ze verliefd en waren ze blij. In de tweede hal riepen ze dat ze eruit waren. En in de derde hal werden ze radeloos. Het is te veel. Het is een enorm universum, waar je uren en dagen in kunt verdwalen en jezelf kunt verliezen. Maar dat was vroeger. Nu wordt de wereld steeds kleiner en luier. Iedereen wil thematisch werken. Ze vragen ons om een voorstel, dus wij moeten zelf al het zoek- en denkwerk verrichten. Mensen hebben geen tijd meer. Ze nemen beslissingen op basis van foto's, maar je moet de dingen toch echt kunnen zien en voelen om de dimensies te kunnen inschatten."

Over dimensies gesproken. Jullie huis is gigantisch. De klassieke grandeur van de voorgevel contrasteert fel met de moderne speelsheid die jullie interieur kenmerkt.

"De voorgevel is prachtig, maar binnen was het zeer donker, een verzameling van allerlei donkere kamertjes. De oorspronkelijke charme van de woning was helemaal zoek. We hebben het interieur volledig gestript en opengewerkt om een loftgevoel te creëren. Het hele huis is gebouwd rond de kermiscollectie van Leo."

"Ik noem het Fairground Art. Toen we dit huis twintig jaar geleden hebben gekocht, wilde ik vooral mijn collectie etaleren, maar ik wilde er niet over struikelen. Susan is architecte en we hebben besloten om het huis doormidden te zagen en de collectie in een glazen constructie te plaatsen. Alle spullen uit ons interieur komen van bij Sprookjes en het is een mix van verschillende stijlperiodes. Het is niet gedateerd. We leven immers in het nu."

Wat is jullie favoriete stuk in huis?

"Susan is mijn favoriete stuk. (lacht) Als je over een grote verzameling beschikt, voert kunst vaak de boventoon. Kunst is voor mij het belangrijkste. Al de rest is fantastisch, maar vervangbaar. Wij zijn heel trouw aan ons interieur. Als het goed is, is het goed, en we veranderen er zelden nog iets aan."

"Tenzij we iets tegenkomen en het ervaren als een verbetering voor ons interieur."

"Het is goed, of het is niet goed. En als het goed is, zijn we er blij mee. Het is niet zo dat er elke week een nieuwe lamp of designerstoel staat. De spullen die we aankopen zijn voor het depot en zelden voor ons huis. We zijn klaar met het interieur. Over kunst kan ik helaas niet hetzelfde zeggen."

Beschouw je kunst als een investering of koop je iets aan, gewoon omdat je het mooi vindt?

"Ik vind het mooi of niet mooi, hoewel ik wel goed kan aanvoelen wanneer iemand het gaat maken of niet. Dat had ik bijvoorbeeld met Piet Hein Eek en Arne Quinze. Veel spullen die ik koop, blijken dan achteraf hip te zijn. Ik vind het fantastisch te weten dat ik gelijk heb. Leven en gelijk krijgen, dat is toch heerlijk, niet?"

"Maar je vindt het ook leuk om mensen te ondersteunen, mensen die goed bezig zijn en iets kunnen creëren met weinig middelen."

"Dat klopt. Er komen dikwijls toneelverenigingen bij ons over de vloer. Zij hebben nooit geld en ik vind dat wij lief voor hen moeten zijn, omdat ze enorm gemotiveerd zijn. Ik heb hetzelfde met jonge kunstenaars. Als ik geloof in een goed verhaal, wil ik investeren, omdat het dan op de één of andere manier toch opbrengt. Creativiteit is een voorrecht en een enorme rijkdom. Wie creatief is, is rijk. Zo denk ik er althans over."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234